Als Vogelhirn bezeichnet zu werden ist keine Beleidigung


Vögel haben durchweg mehr Neuronen in ihren kleinen Gehirnen gepackt als in Säugetier- oder sogar Primatengehirne der gleichen Masse. Das ist nach alernenveröffentlicht am 13. Juni 2016 imProceedings of the National Academy of Sciencesdas systematisch die Anzahl der Neuronen in den Gehirnen von mehr als zwei Dutzend Vogelarten maß, deren Größe vom winzigen Zebrafinken bis zum zwei Meter großen Emu reichte.

Neuronen, spezialisierte Zellen, die elektrische Impulse weiterleiten, sind die grundlegenden Datenverarbeitungseinheiten, die „Chips“ des Gehirns.


Die Neurowissenschaftlerin der Vanderbilt University, Suzana Herculano-Houzel, ist eine leitende Autorin des Artikels. Sie sagte in aStellungnahme:

Lange Zeit galt ein „Vogelhirn“ als schlecht, jetzt stellt sich heraus, dass es ein Kompliment sein soll.

Die neue Studie schlägt eine Antwort auf ein Rätsel vor, mit dem vergleichende Neuroanatome seit mehr als einem Jahrzehnt ringen: Wie können Vögel mit ihren kleinen Gehirnen komplizierte kognitive Verhaltensweisen ausführen? Von einemStellungnahmevon der Vanderbilt-Universität:

Das Rätsel entstand durch eine Reihe von Studien, die im letzten Jahrzehnt begann und die kognitiven Fähigkeiten von Papageien und Krähen direkt mit denen von Primaten verglich. Die Studien ergaben, dass die Vögel Werkzeuge herstellen und verwenden, Erkenntnisse zur Lösung von Problemen nutzen, Rückschlüsse auf Ursache-Wirkungs-Beziehungen ziehen, sich selbst in einem Spiegel erkennen und zukünftige Bedürfnisse planen können, neben anderen kognitiven Fähigkeiten, die zuvor als ausschließliche Domäne von Primaten galten.


Grafische Zusammenfassung der Studienergebnisse. Bild über Pavel Nemec, Karls-Universität, Prag / Vanderbilt-Universität

Grafische Zusammenfassung der Studienergebnisse. Bild via Pavel Nemec, Karlsuniversität, Prag /Vanderbilt-Universität

Die neue Studie legt nahe, dass Vögel diese komplexen Verhaltensweisen ausführen können, da das Vorderhirn von Vögeln viel mehr Neuronen enthält als bisher angenommen – so viele wie in den Gehirnen mittelgroßer Primaten. Herculano-Houzelgenannt:

Wir fanden heraus, dass Vögel, insbesondere Singvögel und Papageien, überraschend viele Neuronen in ihrem Pallium haben: dem Teil des Gehirns, der der Großhirnrinde entspricht, der höhere Kognitionsfunktionen wie Zukunftsplanung oder Musterfindung unterstützt. Das erklärt, warum sie mindestens so komplexe Kognitionsebenen aufweisen wie Primaten.

Möglich macht dies, dass die Neuronen in Vogelgehirnen viel kleiner und dichter gepackt sind als die in Säugetiergehirnen, fand die Studie heraus. Papageien- und Singvogelgehirne zum Beispiel enthalten etwa doppelt so viele Neuronen wie Primatengehirne der gleichen Masse und zwei- bis viermal so viele Neuronen wie entsprechende Nagetiergehirne.


In den Gehirnen von Papageien und Krähen sind nicht nur Neuronen in einer viel höheren Dichte als in Primatengehirnen gepackt, sondern auch der Anteil der Neuronen im Vorderhirn ist deutlich höher, so die Studie. Herculano-Houzel sagte:

Beim Entwerfen von Gehirnen hat die Natur zwei Parameter, mit denen sie spielen kann: die Größe und Anzahl der Neuronen und die Verteilung der Neuronen auf verschiedene Gehirnzentren, und bei Vögeln finden wir, dass die Natur beides verwendet hat.

Herculano-Houzel räumt ein, dass die Beziehung zwischen Intelligenz und Neuronenzahl noch nicht fest etabliert ist, schlägt jedoch vor, dass Vogelgehirne mit derselben oder einer höheren Vorderhirnneuronenzahl als Primaten mit viel größeren Gehirnen den Vögeln eine viel höhere „kognitive Kraft“ verleihen könnten. pro Pfund als Säugetiere.

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Fazit: Eine am 13. Juni 2016 in der veröffentlichte StudieProceedings of the National Academy of Sciencesschlägt vor, dass Vögel durchweg mehr Neuronen in ihren kleinen Gehirnen haben, als in Säugetier- oder sogar Primatengehirne der gleichen Masse.

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