Barnacle-Sex ist noch seltsamer als wir dachten

Für alle, die immer noch versucht sind, an veraltete urbane Legenden zu glauben, lassen Sie mich dies hier klarstellen: Sie können nicht schwanger werden von einemSchwimmbad. Zumindest ist das beim Menschen so. In der Welt der Seepocken-Paarung sind die Dinge etwas komplizierter. Da sie ihr gesamtes Erwachsenenleben an derselben felsigen Oberfläche verbringen müssen, fehlen den Meereskrebsen die Manövrier- und Vermischungsmöglichkeiten, die unserer Spezies geboten werden. Um Baby-Seepocken zu machen, mussten sie kreativ werden. Und basierend auf neuen Forschungsergebnissen könnte die Reproduktion von Seepocken sogar noch eigenartiger sein, als bisher angenommen.


Wenn keine guten Steine ​​verfügbar sind, improvisieren. Bild: Tim Parkinson.

Seepocken haben in Bezug auf die reproduktive Flexibilität einiges zu bieten. Zum einen sind viele Arten hermaphroditisch. Das heißt, sie können sowohl Eier als auch Spermien produzieren. Und eine Reihe von Eiern kann möglicherweise von mehr als einem Partner befruchtet werden. Sie haben auch beeindruckend lange Penisse (einige der längsten im Tierreich, bezogen auf die Körpergröße). Diese weitläufigen Geschlechtsorgane ermöglichen es den Seepocken, trotz ihres sitzenden Lebensstils etwas auszustrecken und sich an einer sogenannten „Pseudo-Kopulation“ zu beteiligen. Die Logistik der Handlung ist einfach; das „männchen“ tastet mit seinem penis herum, bis er einen kumpel findet, wirft etwas sperma in „ihre“ mantelhöhle, und da sind sie, befruchtete eier.


Aber es gibt einige Probleme mit Pseudo-Kopulation. Nicht alle Seepocken finden ihren Weg zu einem Felsen mit Nachbarn nahe genug, um einen Samenaustausch physisch möglich zu machen. Es wird angenommen, dass sich solche einsamen Individuen durch Selbstbefruchtung fortpflanzen. Dies ist jedoch eher eine Annahme als eine direkte Beobachtung. Sie finden einen Seepocken mit befruchteten Eiern. Keine anderen Seepocken sind in der Nähe. Muss Selbstbefruchtung sein.

Ein weiteres Problem ist, dass nicht alle Seepockenarten gleich ausgestattet sind. Dies ist bei der Schwanenhals-Seepocken der Fall (Polymer-Daumen) das Thema von akürzlich veröffentlichte Studiein den Proceedings of the Royal Society B. Zusammen mit anderen ihrer Gattung entspricht diese nordpazifische Art einfach nicht den Genitalerwartungen von Seepocken. Auch im Labor sind sie etwas schüchtern. Wissenschaftler haben es nicht nur versäumt, Schwanenhals-Seepocken bei der Selbstbefruchtung zu fangen, sie haben sie nicht einmal bei der Pseudo-Kopulation (im Labor oder in der Wildnis) gesehen.

Was Schwanenhals-Seepocken tun, ist, dass Spermien ins Wasser gelangen. Dies veranlasste Forscher der University of Alberta zu der Frage, ob die Seepocken möglicherweise an einer „Spermaguss-Paarung“ beteiligt sind. Während es bei anderen Meerestieren dokumentiert ist, die sich nicht viel bewegen, wurde die Spermacast-Paarung – bei der Männchen im Grunde genommen Spermien ins Wasser deponieren und auf das Beste hoffen – für Seepocken nicht als vernünftige Option angesehen.

Viele potentielle Partner hier. Bild: Daniel Foucachon.




Um ihre Hypothese zu testen, untersuchte das Team fast 600 Schwanenhals-Seepocken und sammelte auch 37 vollständig isolierte Seepocken (definiert als mehr als zwei Körperlängen vom nächsten Nachbarn, weit außerhalb des Penisbereichs für diese Art) und weitere 34 Individuen aus „isolierten Paaren“. “ (dh nur nahe genug an einem potenziellen Sexualpartner). Sie maßen Penislängen und Entfernungen von den nächsten Nachbarn und zählten die Anzahl der befruchteten Individuen (diejenigen, die Embryomassen trugen). In den gesammelten Seepocken verglichen sie genetische Marker der befruchteten Embryonen mit denen der wahrscheinlichen Eltern (entweder vollständig einzeln stehende Seepocken oder vermutlich monogame isolierte Paare).

Die Ergebnisse bestätigten, dass die Penisgröße bei Schwanenhälsen tatsächlich kleiner war als Ihre durchschnittliche Seepocken. Sie zeigten auch, dass die Befruchtungsraten mit zunehmender Entfernung von benachbarten Seepocken abnahmen (nicht das, was man erwarten würde, wenn die Selbstbefruchtung die Norm wäre), aber dass einige Individuen, die für eine Pseudo-Kopulation zu weit entfernt waren, immer noch irgendwie Spermien für ihre Eizellen beschafft hatten. Wichtiger waren die Ergebnisse des Seepocken-Vaterschaftstests, der ergab, dassalleder vollständig isolierten Individuen trugen Embryonen mit zumindest einer nicht-elterlichen DNA, was darauf hindeutet, dass sie Spermien aus dem Wasser eingefangen hatten, um ihre Eier zu befruchten. Und was ist mit den isolierten Paaren? Obwohl ein Nachbar für die Pseudo-Kopulation zur Verfügung stand, schafften es 24% dieser Seepocken, nebenbei noch etwas zusätzliches Sperma aufzunehmen.

Im Gegensatz zu dem, was die Wissenschaft seit über einem Jahrhundert glaubt, existiert die Spermacast-Paarung bei Seepocken, obwohl es abzuwarten bleibt, ob dies bei anderen Arten vorkommt (insbesondere bei denen, die weniger durch ihre zu kleinen Anhängsel eingeschränkt sind). Inwieweit es sich um eine Paarungsstrategie handelt, ist ebenfalls unbekannt. Die Autoren weisen darauf hin, dass, da sie nur genetische Analysen an isolierten Individuen und isolierten Paaren durchgeführt haben, wir immer noch nicht wissen, ob die Spermacast-Paarung bei der gesamten Art üblich ist oder nur ein verzweifelter letzter Ausweg für Seepocken, die auf weniger besiedelten Felsen leben. Es könnte sogar ein Nebenprodukt des Prozesses der Pseudo-Kopulation sein, den die Autoren als „schlampig“ bezeichnen. Vielleicht neigen Schwanenhals-Entenmuscheln einfach zum Auslaufen, und der Verlust einer Entenmuschel ist der Gewinn einer anderen Entenmuschel.