Zurück in die Zukunft mit Neptuns faszinierendem Mond Triton

25.08.1989.An diesem Tag näherte sich die unglaublich langlebige und erfolgreiche Raumsonde Voyager 2 Neptun und dem großen Mond Triton am nächsten. Dies hat bei einer aktuellen Mission, New Horizons to Pluto, eine besondere Bedeutung.


Lassen Sie mich die Verbindung zwischen Triton / New Horizons erklären. Triton ist der einzige Mond von der Größe eines großen Planeten, der den Mutterplaneten rückwärts oder retrograd umkreist, und auch mit einer hohen Neigung (d. h., die Bahn von Triton ist deutlich zur Ebene des Sonnensystems geneigt). Triton umkreist Neptun einmal alle 5 Tage, 21 Stunden und 3 Minuten in einer mittleren Entfernung von 354.800 Kilometern von Neptun. Triton hat einen Durchmesser von 2.708 Kilometern und eine mittlere globale Dichte von 2.061 Gramm pro Kubikzentimeter.

Vor Voyager 2 dachte man, Triton sei viel größer, eher so groß wie Merkur oder die Jupitermonde Ganymed und Callisto oder der Saturnmond Titan. Während des Ansatzes von Voyager 2 erschien Triton jedoch kleiner und viel reflektierender als erwartet, etwa 90%. Auch das Triton war im infraroten Teil des Spektrums sehr schwach, was bedeutet, dass Triton mit einer durchschnittlichen globalen Oberflächentemperatur von minus 237 Celsius / minus 395 Fahrenheit extrem kalt ist. Das berücksichtigt sogar die Entfernung des Neptun-Systems von der Sonne von 4,515 Milliarden Kilometern (30,1 mal die Sonne-Erde-Distanz), wobei das Sonnenlicht nur 1/906 des auf der Erde beträgt. Voyager 2 bildete 40 % von Triton im Detail ab, weitere 10 % bei geringeren Auflösungen.


Triton hat sich sicherlich nicht um Neptun herum gebildet. Erinnern Sie sich daran, wie die Leute früher spekulierten, dass Pluto ein entflohener Mond von Neptun war? Die Wahrheit scheint zu sein, dass Triton und Pluto tatsächlich verwandt sind, aber nicht auf diese Weise.Weiter lesen.

Voyager 2 Mosaik von Triton.

Voyager 2 Mosaik von Triton.

Auf Triton, Ruach Planitia, einem zugefrorenen See. Bild über Voyager 2.

Auf Triton, Ruach Planitia, einem zugefrorenen See. Bild über Voyager 2.




Auf Triton, Cantaloupe-Gelände mit Verwerfungen. Bild über Voyager 2.

Auf Triton, Cantaloupe-Gelände mit Verwerfungen. Bild über Voyager 2.

Dunkle Flecken auf Triton. Bild über Voyager 2

Dunkle Flecken auf Triton. Bild über Voyager 2

Triton bildete sich also nicht um Neptun herum; das ist eine gegebene Tatsache. Eingefangene Monde sind nicht ungewöhnlich, sowohl Marsmonde, Phobos als auch Deimos werden wahrscheinlich eingefangen, ebenso wie der Saturnmond Phoebe (ebenfalls in einer rückläufigen Umlaufbahn um Saturn und der zweitgrößte solcher Mond in unserem Sonnensystem) und viele der äußeren Monde von Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun. Aber diese Monde sind relativ klein. Was Triton auszeichnet, ist seine schiere Größe und Masse. Triton ist der siebtgrößte Mond im Sonnensystem (unser eigener Mond ist der fünftgrößte und Jupiters Ganymed ist der größte) und ist massereicher als alle anderen Monde in unserem Sonnensystem, die kleiner sind als sie zusammengenommen. Triton besteht zu etwa 70 % aus Fels und zu 30 % aus Eis.

Es scheint, dass Triton ein ehemaliger Zwergplanet / KBO (Kuiper Belt Object) war, ähnlich wie die heutigen Pluto und Eris (ähnlich in Größe und Masse wie Triton), die größten bekannten KBOs / Zwergplaneten (sehen Sie, wohin ich damit gehe), das war in die Umlaufbahn um Neptun aufgenommen.


Die anfängliche Umlaufbahn wäre sehr elliptisch gewesen, da Triton durch die starke Gravitation von Neptun der Vorwärtsimpuls geraubt wurde. Energie wird nie zerstört (von Albert Einstein in der berühmten Gleichung E=MC2 bewiesen), also wurde die Vorwärtsenergie in Form von Wärme abgeführt. Der Globus von Triton wurde gedehnt und gequetscht, und Tritons Innereien schmolzen vor Reibungshitze. Auch seine Oberfläche ist geschmolzen. Tatsächlich wurde die ursprüngliche Oberfläche vollständig zerstört und erneuert, wobei matschiges Eis ausbrach und die Oberfläche erneuerte. Wir sehen heute ähnliche Auftauchen mit unterschiedlich starker Reibungserwärmung bei den Jupitermonden Io und Europa und dem Saturnmond Enceladus (Io mit Abstand am meisten mit riesigen Vulkanen und tektonischer Aktivität).

Als sich Tritons Umlaufbahn endlich beruhigte, fror die Oberfläche in der intensiven Kälte wieder zu. Wassereis auf Triton ist heute bei diesen Temperaturen hart wie festes Gestein, außerdem existieren Kohlenmonoxid, Kohlendioxid, Ammoniak, Methan und Stickstoff als Eis und wurden auf der Oberfläche von Triton nachgewiesen.

Zum Zeitpunkt des Voyager 2-Passes befand sich Triton in der Nähe einer extremen Sonnenwende, wobei der größte Teil seiner südlichen Hemisphäre im Sonnenlicht von Tritons Mittsommer lag. Seine Stickstoff-Eiskappe sublimierte langsam und bildete sich auf der nördlichen Mitte des Winters neu. Die dünne Triton-Atmosphäre (nur zehnmal dichter als die Exosphäre, durch die die Internationale Raumstation über der Erde kreist) zeigte Dunst und dünne Wolken. Es gibt auch Geysire aus Stickstoffeis, durch die unterkühlter flüssiger Stickstoff gesprengt wurde.

Nun scheint es, dass die Eroberung von Triton in geologisch neuer Zeit stattgefunden hat, vielleicht nur vor 500 Millionen Jahren, gemessen an der geringen Anzahl von Einschlagskratern und dem frischen Aussehen von gefrorenen eisigen Seen, wobei Ruach Planitia ein gutes Beispiel ist usw. Einige Teile von Tritons Oberfläche könnte so jung wie 10 Millionen Jahre sein.


Die Verbindung mit der bevorstehenden Pluto-Begegnung mit New Horizons im nächsten Juli? Pluto ist nur wenig kleiner als Triton, 2.368 Kilometer breit, ähnliche Dichten, ähnliche Oberflächentemperatur, etwas wärmer durch etwas dunklere Oberflächenfärbung bei minus 229 Celsius / minus 380 Fahrenheit, ähnliches Gesteins-Eis-Verhältnis (70% zu .) 30%). Pluto scheint wie Triton zu sein, bevor Triton von Neptun gefangen genommen wurde, also wird das Aussehen sicherlich ganz anders sein, mit Sicherheit mehr Krater.

Das Glied (Kante) von Triton in Farbe über Voyager 2.

Das Glied (Kante) von Triton in Farbe über Voyager 2.

Überlagerungen der südlichen Hemisphäre von Triton, via Voyager 2.

Überlagerungen der südlichen Hemisphäre von Triton, über Voyager 2.

Neptun und Triton, über Voyager 2.

Neptun und Triton, über Voyager 2.

Fazit: Zum Jahrestag der Begegnung von Voyager 2 mit Neptun und Triton … eine großartige Sammlung restaurierter Voyager 2-Bilder sowie die Verbindung zwischen Triton und Pluto.