Baby Dino war ein selbstständiges Mini-Ich

Zum Größenvergleich wird ein Rapetosaurus-Baby neben bekannten heutigen Säugetieren gezeigt. Bildnachweis: Demetrios Vital

Zum Größenvergleich wird ein Rapetosaurus-Baby neben bekannten heutigen Säugetieren gezeigt. Bildnachweis: Demetrios Vital


Riesige Dinosaurier, bekannt alsSauropodengehörten zu den größten Tieren, die jemals auf der Erde gelebt haben. Sie hatten kleine Köpfe am Ende sehr langer Hälse und lange Schwänze. Diese Ungetüme begannen jedoch ihr Leben als Schlüpflinge aus Eiern von der Größe eines Fußballs. Über juvenile Sauropoden ist wenig bekannt, da Fossilien dieser Altersgruppe selten sind. Aber neue Forschungen zu den fossilen Überresten eines BabysRapetosaurus krausei– eine Sauropodenart – weist darauf hin, dass diese Dino-Babys alle Körpermerkmale von Erwachsenen hatten, was es ihnen ermöglichte, mit wenig elterlicher Fürsorge selbstständig zu sein.

Im Gegensatz dazu haben Studien anderer Dinosauriergruppen, wie zTheropodenundornithischianer, haben darauf hingewiesen, dass viele Baby-Dinosaurier von ihren Eltern verlangt wurden, sich um sie zu kümmern.


Die Forscher veröffentlichten ihre Arbeit, die neue Details über das Leben junger Sauropoden enthüllt, in der Ausgabe des Journals vom 22. April 2016Wissenschaft.

Größenvergleich eines erwachsenen Rapetosaurus, eines Baby-Rapetosaurus und eines Menschen. Bildquelle: Kristi Curry Rogers

Größenvergleich eines erwachsenen Rapetosaurus, eines Baby-Rapetosaurus und eines Menschen. Bild über Kristi Curry Rogers.

Rapetosaurus durchstreifte das heutige Madagaskar während der späten Kreidezeit vor etwa 100 bis 66 Millionen Jahren. Sie waren eine Art Sauropoden, bekannt alsTitanosaurus, die Riesen unter den Sauropoden-Dinosaurierarten und die größten bekannten Landtiere. Ein erwachsener Rapetosaurus wurde etwa 15 Meter lang.

Das ist erstaunlich, wenn man die fußballgroßen Eier bedenkt, aus denen sie geschlüpft sind.




Kristi Curry Rogers vom Macalester College leitete die Studie, in der die Entdeckung der Fossilien von Rapetosaurus-Babys beschrieben wurde. Ein Teilskelett war in der Oberkreide-Maevarano-Formation von Madagaskar entdeckt worden. Die Knochen waren so klein, dass die Forscher ursprünglich dachten, sie gehörten zu einem Krokodil.

Curry Rogers erkannte, dass die Knochen einem Baby-Rapetosaurus gehörten. Sie und ihr Team glauben jetzt, dass Baby-Rapetosaurus wie Miniaturversionen der Erwachsenen waren, die bereit waren, sich ohne Hilfe alleine fortzubewegen. Sie bemerkte in aStellungnahme:

Die Gliedmaßen dieses Babys wurden bei der Geburt für seine spätere Erwachsenenmasse gebaut; als Säugling wog es jedoch nur einen Bruchteil seiner zukünftigen Größe.

Dies ist unsere erste Gelegenheit, das Leben eines Sauropoden direkt nach dem Schlüpfen in seinem frühesten Lebensstadium zu erkunden.


Kristi Curry Rogers leitete die Studie

Kristi Curry Rogers leitete die Studie, die den Fund der Baby-Rapetosaurus-Fossilien beschreibt.

Die fossilen Überreste des Rapetosaurus-Babys zeigen Gliedmaßenknochen sowie mehrere Wirbel von Hüfte und Schwanz. Bildquelle: Kristi Curry Rogers

Hier sind die fossilen Überreste des Babys Rapetosaurus, die Gliedmaßenknochen sowie mehrere Wirbel von Hüfte und Schwanz zeigen. Bild über Kristi Curry Rogers

Das Leben für dieses spezielle Dinosaurierbaby war jedoch anscheinend extrem hart. Das Forscherteam untersuchte dünne Abschnitte der Tibia, des langen Beinknochens, der das Knie mit dem Knöchel verbindet. Mit einem leistungsstarken CT-Scanner untersuchten sie mikroskopische Strukturen, die im fossilen Knochen erhalten waren. Curry Rogers sagte:

Wir haben uns die erhaltenen Muster der Blutversorgung, Wachstumsknorpel an den Enden der Gliedmaßenknochen und den Knochenumbau angesehen.


Diese Merkmale weisen darauf hin, dass Rapetosaurus so schnell wuchs wie ein neugeborenes Säugetier und nur wenige Wochen alt war, als es starb.

Anscheinend starb der Baby-Dinosaurier an Hunger.

Das Team fand auch gut erhaltene mikroskopische Zonen innerhalb des Knochens, die Phasen des Knochenwachstums markieren, während der Baby-Dinosaurier vom Embryo zu einem Jungtier übergeht.

Ähnliche Merkmale werden in den Knochen heutiger Reptilien und auch in heutigen neugeborenen Säugetieren beobachtet. Diese Zonen ermöglichten es den Forschern, das Gewicht des Babys Rapetosaurus zu schätzen. Es wog bei der Geburt etwa 7,5 Pfund (3,4 Kilogramm). Als es starb, wog das Baby etwa 40 Kilogramm und seine Hüfthöhe betrug etwa 0,3 Meter.

CT-Scans (rechts) von Knochen, die ein schnelles Wachstum zeigen. Der Pfeil im unteren rechten CT-Bild zeigt das Knochenwachstumsstadium, wenn das Baby Rapetosaurus geschlüpft ist. Bildquelle: Kristi Curry Rogers

CT-Scans (rechts) von Knochen, die ein schnelles Wachstum zeigen. Der Pfeil im unteren rechten CT-Bild zeigt das Knochenwachstumsstadium, wenn das Baby Rapetosaurus geschlüpft ist. Bild über Kristi Curry Rogers

Warum starb das Baby Rapetosaurus in so jungen Jahren? Die Forscher fanden Hinweise in seinen Knorpelwachstumsplatten.

Bei Wirbeltieren werden Knorpelplatten bei Jungtieren gefunden. Diese Platten befinden sich in der Nähe beider Enden von langen Knochen wie der Tibia und bilden Knorpel, der sich mit dem Wachstum des Jugendlichen zu hartem Knochen entwickelt. Im Erwachsenenalter, wenn die Knochen ausgewachsen sind, verkalken die Platten.

Die Knorpelplatten des Rapetosaurus-Babys zeigten Merkmale, die auf einen Hungertod am Ende seines Lebens hindeuten, nur wenige Wochen nach dem Schlüpfen. Es ist ein Ergebnis, das mit anderen Forschungen korreliert, die darauf hinweisen, dass die Region während des Lebens dieses jungen Dinosauriers unter schweren Dürrebedingungen litt.

Curry Rogers kommentierte:

Zwischen dem Schlüpfen und dem Tod nur wenige Wochen später kämpfte dieses Rapetosaurus-Baby in einer rauen und unversöhnlichen Umgebung für sich selbst.

Lebensgroße Skulptur, die zeigt, wie ein Rapetosaurus-Baby im wirklichen Leben ausgesehen haben könnte. Ach! Bild über Kristi Curry Rogers.

Lebensgroße Skulptur, die zeigt, wie ein Rapetosaurus-Baby im wirklichen Leben ausgesehen haben könnte. Ach! Bild über Kristi Curry Rogers.

Fazit: Sauropoden, die größten Dinosaurier, begannen ihr Leben als Schlüpflinge aus Eiern von der Größe eines Fußballs. Über ihre frühen Jahre ist wenig bekannt. Aber jetzt eine neue Studie zu den fossilen Überresten eines BabysRapetosaurus krausei, eine Sauropodenart, zeigt, dass Baby-Sauropoden wie Miniaturversionen ihrer Eltern waren und wahrscheinlich selbstständig waren.