Das schwache Immunsystem von Babys kann ihnen zugute kommen

Babys saugen an vielen Dingen. Sie können nicht laufen. Sie können keine feste Nahrung zu sich nehmen. Sie können sich weder anziehen noch ein Smartphone bedienen. Sie sind auch schlecht darin, sich vor Infektionen zu schützen (weshalb jeder in die Nähe eines Neugeborenen geht .)muss gegen Keuchhusten geimpft werdenund dergleichen). Es ist leicht zu kalkulieren, dass es sich um eine weitere grundlegende Lebensfertigkeit handelt, die Säuglinge noch beherrschen müssen. Dumme Babys, sie können nicht einmal eine wirksame Immunantwort aufbauen. Aber nach einem neuenStudie veröffentlicht in Naturedas Immunsystem von Säuglingen kann überhaupt nicht geschwächt sein, es kann durch Mechanismen im eigenen Körper des Babys absichtlich unterdrückt werden.


Ich habe nie verstanden, warum Menschenbabys süß sind. Sie machen mich irgendwie fertig. Bild: Madaise.

Ich habe nie verstanden, warum Menschenbabys für süß gehalten werden. Sie machen mich irgendwie fertig. Bild: Madaise.

Da neugeborene Mäuse einen ähnlich schlechten Immunschutz haben, führte ein Forscherteam des Cincinnati Children’s Hospital eine Reihe von Experimenten durch, in denen 6 Tage alte Mäuse (das mausartige Neugeborenenäquivalent) mit 8 Wochen alten Mäusen (Erwachsene) verglichen wurden. Es überrascht nicht, dass die neugeborenen Mäuse anfälliger für das Sterben waren als die erwachsenen Mäuse, wenn sie mit dem Bakterium infiziert wurdenListeria monocytogenes. Darüber hinaus wimmelten die Körper der Säuglinge 48 Stunden nach der Infektion von tausendmal mehr dieser Bakterien als die der Erwachsenen. Mäusebabys schnitten also schlecht darin ab, Krankheitserreger zu unterdrücken. Meinetwegen. Aber als die Forscher Immunzellen von den kräftigeren erwachsenen Mäusen nahmen und sie auf die Neugeborenen übertrugen, verbesserte sich ihre Fähigkeit, Bakterien zu bekämpfen, nicht. Dies deutete darauf hin, dass ein Mangel an Immunzellen bei Babymäusen nicht das Problem war, sondern dass etwas diese Zellen unbrauchbar machte.


Durch weitere Tests ging das Team auf den Täter ein – rote Blutkörperchen, die ein Protein namens CD71 tragen. Diese CD71+Zellen exprimieren das immunsupprimierende Enzym Arginase-2 und sind bei neugeborenen Mäusen weitaus häufiger vorhanden als bei Erwachsenen. Tatsächlich ist der Anteil von CD71+Zellen bei Mäusen sinken parallel zu einer verbesserten Leistung des Immunsystems, wenn sie zu Erwachsenen heranwachsen. Als CD71+die Zahl sinkt, die Resistenz gegen Krankheitserreger nimmt zu. Als das Team die Anzahl der CD71 . künstlich reduzierte,+Zellen bei neugeborenen Mäusen mit Antikörpern, ihre Anfälligkeit fürListeria monocytogenesdeutlich gesunken. Dies würde erklären, warum die Verabreichung von adulten Immunzellen an Mäusebabys eine erfolglose Strategie war. Als die adulten Zellen ankamen, wurden sie wie die eigenen Immunzellen der Säuglinge mit einem Maulkorb versehen.

Gaaaah!! Neugeborene Mäuse sind auch nicht so süß. Bild: John Bessa.

Gaaaah!! Neugeborene Mäuse sind auch nicht so süß. Bild: John Bessa.

Aber warum sollte ein vernünftiger Organismus sein eigenes Immunsystem ausschalten wollen? Eine in dem Papier vorgeschlagene Möglichkeit besteht darin, dass eine verminderte Immunität Neugeborenen helfen könnte, mit der wimmelnden Horde von Bakterien fertig zu werden, die ihren Körper besiedeln, sobald sie die Gebärmutter verlassen.Viele dieser Mikroben sind nützlich, so dass ein Immunsystem, das versucht, sie abzutöten, dem Baby auf lange Sicht nicht wirklich helfen würde. Außerdem kommen Säuglinge aus einer völlig sterilen Umgebung zur Welt. Der Versuch, so viele Bakterien auf einmal zu bekämpfen, könnte zu massiven Entzündungen führen. Um dies zu untermauern, stellte das Team fest, dass ihr CD71+reduzierte neugeborene Mäuse, während sie besser für den Umgang mit pathogenenListeria monocytogenes,litt auch unter mehr Darmentzündungen, als sie auf die gesunden Bakterien stießen, die sich in ihren Eingeweiden versammeln wollten.

Zumindest bei Mäusen kann das schwache Immunsystem von Säuglingen also ein unglückliches Nebenprodukt jeder anderen adaptiven Eigenschaft sein. Ob dies auch beim Menschen der Fall ist, muss natürlich noch weiter erforscht werden. Ähnlich wie bei den Mäusen fand das Team jedoch einen höheren Anteil an CD71+Zellen im menschlichen Nabelschnurblut als im Blut von Erwachsenen.




Obwohl noch viel zu tun ist, hoffen die Forscher, dass ihre Ergebnisse eines Tages zu Therapien führen werden, die es Säuglingen ermöglichen, die Vorteile dieser immunsuppressiven Zellen selektiv ohne die unerwünschten Nachteile zu nutzen. Zum Beispiel ist ein schwaches Immunsystem der Grund, warum Babys ein oder zwei Monate warten müssen, bevor sie viele ihrer Impfungen erhalten, eine Verzögerung, die sie anfällig für diese Krankheiten durch ungeimpfte oder unzureichend geimpfte ältere Kinder und Erwachsene macht.

Aber über ihre möglichen praktischen Anwendungen hinaus veranschaulichen diese neuen Erkenntnisse auch, wie sehr sich der Körper von Tieren und ihre kommensalen Bakterien gemeinsam entwickelt haben. Sie scheinen ein so wichtiger Teil von uns zu sein, dass wir uns die Mühe machen, ihnen zu Beginn unseres Lebens eine Willkommensmatte auszulegen.