Astronomen entdecken Asteroiden mit dem kürzesten bekannten Jahr

Animiertes Diagramm der Bahnen der inneren Planeten und der schnellen verlängerten Bahn des Asteroiden.

Die Umlaufbahn des Asteroiden 2019 LF6 (weiß) liegt vollständig in der Umlaufbahn der Erde (blau). Bild überNASA/JPL-Caltech.


Am 8. Juli 2019 haben Caltech-Astronomenangekündigtihre Entdeckung eines ungewöhnlichen Asteroiden mit dem kürzesten Jahr, das für einen Asteroiden bekannt ist. Der felsige Körper, 2019 LF6 genannt, ist etwa eine halbe Meile (1 km) groß und umkreist etwa alle 151 Tage die Sonne.

2019 LF6 ist eines von nur 20 bekanntenschießenAsteroiden, das sind Objekte, deren Umlaufbahnen vollständig in die Bahn der Erde um die Sonne fallen. Das heißt, ihre Umlaufbahn hat eineAphelion(am weitesten von der Sonne entfernt) kleiner als der der ErdePerihel(nächster Punkt zur Sonne). In seiner Umlaufbahn schwingt 2019 LF6 über die Venus hinaus und kommt der Sonne zeitweise näher als Merkur, der alle 88 Tage die Sonne umkreist.


Quanzhi Ye, ein Postdoktorand am Caltech, entdeckte 2019 LF6. Er sagte in aStellungnahme:

Kilometergroße Asteroiden findet man heutzutage nicht mehr oft. Vor dreißig Jahren begannen die Menschen, methodische Asteroidensuchen zu organisieren und fanden zuerst größere Objekte, aber jetzt, da die meisten von ihnen gefunden wurden, sind die größeren seltene Vögel. LF6 ist sowohl in seiner Umlaufbahn als auch in seiner Größe sehr ungewöhnlich – seine einzigartige Umlaufbahn erklärt, warum ein so großer Asteroid mehrere Jahrzehnte sorgfältiger Suche entging.

Animiertes Sternfoto mit weißen Punkten, von denen sich einer bewegt.

Auf Bildern, die am 10. Juni 2019 aufgenommen wurden, ist hier der Asteroid 2019 LF6 zu sehen, der über den Himmel fliegt. Der Film wurde beschleunigt: Die tatsächlich verstrichene Zeit beträgt 13 Minuten. Bild überOptische Observatorien von ZTF/Caltech.

2019 LF6 wurde über die entdecktÜbergangseinrichtung Zwicky, oder ZTF, eine hochmoderne Kamera in KalifornienPalomar-Observatoriumdas jede Nacht den Himmel nach flüchtigen Objekten wie explodierenden und blinkenden Sternen und sich bewegenden Asteroiden absucht. Da ZTF den Himmel so schnell scannt, ist es gut geeignet, um Atira-Asteroiden zu finden, die kurze Beobachtungsfenster haben. Ihrgenannt:




Wir haben nur etwa 20 bis 30 Minuten vor Sonnenaufgang oder nach Sonnenuntergang Zeit, um diese Asteroiden zu finden.

Das ZTF-Team hat bisher einen weiteren Atira-Asteroiden namens 2019 AQ3 entdeckt. Bevor die Astronomen 2019 LF6 entdeckten, hatte 2019 AQ3 das kürzeste bekannte Jahr aller Asteroiden und umkreiste die Sonne etwa alle 165 Tage.Tom Prinzist Physikprofessor am Caltech und Senior Research Scientist am JPL. Prinzgenannt:

Die beiden großen Atira-Asteroiden, die von ZTF gefunden wurden, kreisen weit außerhalb der Ebene des Sonnensystems. Dies deutet darauf hin, dass sie irgendwann in der Vergangenheit aus der Ebene des Sonnensystems geschleudert wurden, weil sie der Venus oder dem Merkur zu nahe kamen.

Fazit: Der Asteroid 2019 LF6 umkreist die Sonne ungefähr alle 151 Tage, das kürzeste Jahr, das bisher für einen Asteroiden bekannt ist.


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