Astronomen finden einen pechschwarzen Planeten

Künstlerisches Konzept von WASP-12b, einer Welt, die den größten Teil des sichtbaren Lichts einfängt, das in ihre Atmosphäre fällt und so schwarz erscheint. Bild überHubbleSite.


Das Hubble-Weltraumteleskop hat einen Exoplaneten – oder Planeten, der einen fernen Stern umkreist – beobachtet, der so schwarz wie frischer Asphalt aussieht. Der Planet heißt WASP-12b und gehört zu einer Klasse von sogenanntenheiße Jupiter, gigantische Gasplaneten, die in der Nähe ihrer Wirtssterne kreisen und dabei auf extreme Temperaturen erhitzt werden. Die Astronomen sagen, dass dieser Planet so schwarz ist, weil er etwa 94 Prozent des sichtbaren Sternenlichts absorbiert, das in seine Atmosphäre fällt, anstatt es zurück in den Weltraum zu reflektieren. Ihre Arbeit waronline veröffentlichtam 14. September 2017 von derpeer-reviewedTagebuchAstrophysikalische Zeitschriftenbriefe. ZUStellungnahmevon HubbleSite sagte:

Die Atmosphäre des Planeten ist so heiß, dass die meisten Moleküle auf der glühenden Tagseite des Planeten, wo die Temperatur 4.600 Grad Fahrenheit beträgt, nicht überleben können. Daher können sich Wolken wahrscheinlich nicht bilden, um Licht zurück in den Weltraum zu reflektieren. Stattdessen dringt einfallendes Licht tief in die Atmosphäre des Planeten ein, wo es von Wasserstoffatomen absorbiert und in Wärmeenergie umgewandelt wird.


Dieser Planet ist etwa 1400 Lichtjahre entfernt. Es umkreist einen sonnenähnlichen Stern, der sich an unserem Himmel in Richtung des Sternbildes Auriga der Wagenlenker befindet. AstronomTaylor Bellder McGill University und des Institute for Research on Exoplanets in Montreal, Quebec, Kanada, ist leitender Forscher der Hubble-Studie. Er sagte:

Wir hatten nicht erwartet, einen so dunklen Exoplaneten zu finden. Die meisten heißen Jupiter reflektieren etwa 40 Prozent des Sternenlichts.

WASP-12b ist etwa 2 Millionen Meilen (3 Millionen km) von seinem Stern entfernt. Es hat eine feste Tag- und Nachtseite; das heißt, er umkreist seinen Stern so nahe, dass erGezeitensperrezum Stern, so wie unser Mond durch Gezeiten mit der Erde verbunden ist und daher ein einziges Gesicht unserem Planeten zugewandt hält. Die Nachtseite von WASP-12b ist mehr als 2.000 Grad Fahrenheit kühler als die Tagseite. Auf der Nachtseite existiert Wasserdampf in der Atmosphäre, und es bilden sich Wolken. Frühere Hubble-Beobachtungen der Tag/Nacht-Grenze fanden Hinweise auf Wasserdampf und möglicherweise Wolken und Dunst in der Atmosphäre. Glocke sagte:

Diese neue Hubble-Forschung zeigt weiter die enorme Vielfalt unter der seltsamen Population heißer Jupiter. Sie können Planeten wie WASP-12b mit einer Temperatur von 4.600 Grad Fahrenheit und einige mit einer Temperatur von 2.200 Grad Fahrenheit haben, und beide werden heiße Jupiter genannt. Frühere Beobachtungen heißer Jupiter deuten darauf hin, dass der Temperaturunterschied zwischen der Tag- und der Nachtseite des Planeten mit den heißeren Tagseiten zunimmt. Diese frühere Forschung legt nahe, dass mehr Wärme in die Tagseite des Planeten gepumpt wird, aber die Prozesse wie Winde, die die Wärme auf die Nachtseite des Planeten transportieren, halten nicht mit.




Diese Astronomen verwendeten den Space Telescope Imaging Spectrograph von Hubble, um im meist sichtbaren Licht nach einem winzigen Einbruch im Sternenlicht zu suchen, als der Planet direkt hinter dem Stern vorbeizog. Der Grad der Dimmung sagt den Astronomen, wie viel reflektiertes Licht vom Planeten abgegeben wird. Bei den Beobachtungen wurde jedoch kein reflektiertes Licht erkannt, was bedeutet, dass die Tagesseite des Planeten fast das gesamte auf sie fallende Sternenlicht absorbiert.

Fazit: Astronomen verwendeten das Hubble-Weltraumteleskop, um den Exoplaneten WASP-12b zu untersuchen, und fanden heraus, dass dieser das meiste darauf fallende Sternenlicht absorbiert, sodass er „so schwarz wie frischer Asphalt“ ist.

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