Astronomen finden mysteriöse Mondkuppeln

Wissenschaftler haben mysteriöse Vulkankuppeln auf der anderen Seite des Mondes gefunden, so eine Studie, die in der Juli 2011-Ausgabe von Nature Geoscience veröffentlicht wurde. Das Ungewöhnliche an diesen Kuppeln ist, dass sie reich an Kieselsäure sind, die auf dem Mond selten zu finden ist. Der Ursprung der Kuppeln bleibt dem Bericht der Wissenschaftler zufolge „rätselhaft“.


Radioaktives Element Thorium auf Mond kartiert, Rückseite zeigt Anomalie (C-B)

Radioaktives Element Thorium auf dem Mond kartiert, Rückseite zeigt Anomalie (C-B). Abgebildet vom NASA Lunar Prospector.

Die Kuppeln wurden in einer Region namens Compton-Belkovich-Thorium-Anomalie identifiziert, einem konzentrierten „Hotspot“ des radioaktiven Elements Thorium auf der mondfernen Seite. Es wurde erstmals 1998 von der Lunar Prospector-Mission entdeckt. Die Anomalie lieferte ein Volltreffer für weitere Inspektionen unter Verwendung von Bildern und Daten des Lunar Reconnaissance Orbiter in Kombination mit digitalen Geländemodellen, um die Morphologie und Zusammensetzung der Region zu beurteilen.


Helle Anomalieregion auf dem Mond

Anomalieregion reflektiert hell im sichtbaren Licht (NASA Lunar Reconnaissance Orbiter)

„Nachweis für diese ungewöhnliche Zusammensetzung zu finden, die sich dort befindet, wo sie sich befindet und die eine relativ neue vulkanische Aktivität zu sein scheint, ist ein grundlegend neues Ergebnis und wird uns dazu bringen, erneut über die thermische und vulkanische Entwicklung des Mondes nachzudenken“, sagte der Hauptautor und Planetenwissenschaftler Bradley L. Jolliff von der Washington University in St. Louis, MO.

Dr. Jolliff beschrieb ForVM die Bedeutung des Mondkuppelfunds:

Es gibt einige, die sagen würden, der Mond sei uninteressant; dass es geologisch tot ist; und dass wir dort waren und das getan haben. Dieser Befund erinnert uns daran, dass der Mond geologisch komplex ist und es noch Überraschungen zu entdecken gibt. Wir haben mit Landern und Probenrückgabe nur, wenn Sie an die Apollo- und Luna-Missionen denken, ein kleines Gebiet auf der erdseitigen Seite des Mondes wirklich erforscht. Von unserem nächsten Nachbarn im Weltraum gibt es noch viel zu lernen.




Kuppelförmige vulkanische Elemente aus Siliziumdioxid umgeben eine Caldera auf der anderen Seite des Mondes. NASA-Kompositbild vom Lunar Reconnaissance Orbiter und digitaler Modellierung.

Kuppelförmige vulkanische Merkmale der möglichen Mondkaldera (NASA)

Ein zentrales Merkmal mit einem Durchmesser von 25 bis 35 Kilometern ergab sich aus der Analyse der Anomalieregion. Eine Reihe von silikatischen Kuppeln, einige mit einem Durchmesser von sechs Kilometern und mit steil abfallenden Seiten, wurden von Dr. Jolliff und seinen Mitforschern identifiziert. „Wir interpretieren diese als vulkanische Kuppeln aus zähflüssiger Lava“, schreiben die Autoren zu dem Fund. Dies steht in scharfem Kontrast zu der flüssigeren Lava, die die nahe Seite bildete, gekennzeichnet durch große dunkle Basaltflecken, die für das Auge von der Erde aus sichtbar sind und Maria genannt werden, was lateinisch für 'Meere' ist.

DR. Jolliff sagte zu ForVM:

Die Zusammensetzung der Lava, um sie so zu gestalten, ist siliziumhaltig. Das bedeutet, dass es reich an dem Element Silizium ist. Dies ist auf dem Mond nicht einzigartig, aber es ist sicherlich ungewöhnlich und bisher nirgendwo anders auf der anderen Seite zu sehen. Wenn ich sage, dass es siliziumhaltig ist, dann verglichen mit den dunklen Laven, die die niedrigen Beckenformen ausfüllen, den bekannten dunklen kreisförmigen Becken auf der nahen Seite des Mondes, wenn man zum Mond aufschaut, die Seite, die der Erde zugewandt ist. Diese Lava ist reicher an Elementen wie Eisen und Magnesium. Und das ist bei den meisten Lavaströmen des Mondes der Fall.


Kuppel auf dem Mond wahrscheinlich durch viskose Lava entstanden

Kuppel auf dem Mond wahrscheinlich durch viskose Lava entstanden

Dr. Jolliff und andere vermuten, dass die Mondkuppeln viel jünger sein könnten als die Zeit des Vulkanismus vor drei bis vier Milliarden Jahren, in der die Mondmaria entstand.

„Wir haben keine Möglichkeit, ein absolutes Datum für das vulkanische Merkmal Compton-Belkovich zu erhalten, da wir keine Gesteinsbrocken in der Hand haben“, sagte Jolliff. „Aber da es relativ wenige Krater gibt, sieht die Oberfläche eigentlich ziemlich frisch aus. Und wir sehen kleine Merkmale, die durch den Aufprallprozess nicht vollständig verprügelt und ausgelöscht wurden.“

Novarupta Lavadom (USGS)

Novarupta Lavadom (USGS)


Ähnlich wie die Novarupta-Kuppel im Katmai-Nationalpark in Alaska spekulierte Jolliff, dass die neu gefundenen Mondkuppen möglicherweise aus einer viskosen Aufwallung silikatischer Lava entstanden sind, die sich wie ein Ballon ausbeult und an Ort und Stelle abgekühlt hat. „Was wir wirklich brauchen, um diese und andere neue Ideen über den Mond zu testen, ist eine anhaltende menschliche Erforschung unseres nächsten und geologisch sehr interessanten Nachbarn im Weltraum“, sagte Jolliff.

Dr. Jolliff skizzierte die für den Mond geplante zukünftige Forschung.

Wir hatten gerade im letzten Jahrzehnt eine Reihe von Missionen, die den Mond umkreisten und sehr spektakuläre Fernerkundung durchgeführt haben. Die Japaner hatten eine Mission namens Kaguya; und die Indianer hatten eine Mission namens Chandrayaan-1. Und beide Missionen lieferten sehr außergewöhnliche Spektraldaten für den Mond. Und wir fangen gerade erst damit an, diese Daten als wissenschaftliche Gemeinschaft zu sammeln, um in hoher Auflösung herauszufinden, was einige der Dinge sind, von denen wir nichts wussten, die auf dem Mond neu sind, und eine Reihe von Dingen wurde gefunden .

Und dann ist da noch der Lunar Reconnaissance Orbiter, der jetzt den Mond umkreist und hoffentlich noch ein paar Jahre weiterläuft. Und es geht um eine sehr hohe Auflösung, nicht nur mit den Kameras, sondern auch mit dem Diviner-Instrument und mit anderen Instrumenten, einem Laser-Höhenmesser, und liefert uns wirklich nur die Art von Informationen, die wir brauchen, um die Oberfläche detailliert zu kartieren. Wir beginnen tatsächlich, etwas über den Mond zu lernen, und wir kennen den Mars aus der Umlaufbahn. Das ist also eine tolle Sache.

Und in den nächsten Jahren, eigentlich noch in diesem Jahr, wird das GRAIL-Instrument auf den Markt kommen, ein Schwerkraft-Wiederherstellungsinstrument, und es wird tatsächlich das Gravitationsfeld des Mondes im Detail kartieren, was zuvor noch nicht gemacht wurde. Das wird uns viel über das Innere des Mondes sagen. LRO erzählt uns also von der Außenseite des Mondes. GRAIL erzählt uns vom Inneren des Mondes.

Eine dritte Mission, LATI, ist eine atmosphärische Mission. Der Mond hat nicht wirklich eine Atmosphäre, er hat eine sogenannte Exosphäre. Es wird tatsächlich die Umgebung des Mondes untersuchen, die Atmosphäre, wenn Sie so wollen. Also haben wir die Oberfläche, das Innere und die Atmosphäre.

Fazit: Auf der anderen Seite des Mondes wurden Kuppeln aus silikatischem Vulkangestein gefunden. Ihr Ursprung, der mit der Entwicklung des Mondes zusammenhängt, bleibt ein Rätsel, bis die weitere Erkundung und Beprobung des Gebiets abgeschlossen ist.