Astronomen entdecken Stern mit glitzernden Zirkoniumwolken

Ein zirkoniumreicher Stern – das Material, das Juweliere zur Herstellung falscher Diamanten verwenden – wurde von einem Team von Astronomen des nordirischen Armagh-Observatoriums entdeckt.


LS IV – 14 116: ein Zirkoniumstern

Künstlerische Darstellung von weißen Wolken – reich an Zirkonium – über blauer Oberfläche von LS IV – 14 116 (Bild: Natalie Behara)

Das Zirkonium glitzert in Wolken über der Sternoberfläche.


Der Stern heißt LS IV-14 116. Er ist 2.000 Lichtjahre von unserer Sonne und Erde entfernt, in Richtung der Grenze zwischen den Sternbildern Steinbock und Wassermann.

Das Team machte die Entdeckung, als es nach chemischen Hinweisen suchte, die erklären, warum eine kleine Gruppe von Sternen, die das Ende ihres Lebens erreichen – sogenannte heliumreiche heiße Unterzwerge – viel weniger Wasserstoff auf ihrer Oberfläche hat als andere ähnliche Sterne.

Die Wissenschaftler zerlegten das Licht des Sterns in ein Spektrum. Verschiedene Elemente und Moleküle führen zu charakteristischen Mustern in Sternspektren, die es erdbasierten Wissenschaftlern ermöglichen, die Zusammensetzung von Sternen und anderen Objekten zu bestimmen. Wie erwartet hatte das Spektrum von LS IV-14 116 die üblichen Linien, die von häufigeren Elementen herrührten, aber andere starke Linien waren weniger leicht zu identifizieren. Eine sorgfältige Untersuchung ergab, dass vier dieser Linien auf eine Form von Zirkonium zurückzuführen sind, die nur bei Temperaturen über 20.000 Grad Celsius existiert und noch nie zuvor in einem astronomischen Spektrum gefunden wurde.

Ihre Ergebnisse veröffentlichten die Wissenschaftler in der Zeitschrift Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.




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