Astronomen entdecken Neumonde für Jupiter

Abbildung mit dem neu entdeckten Mond (fett gedruckt). Bild über Carnegie Science/Roberto Molar Candanosa.


Unser Sonnensystem ist voll von Monden verschiedenster Art, die genauso vielfältig und erstaunlich sind wie die Planeten, die sie umkreisen. Während die Erde nur einen Mond hat und einige Planeten wie Merkur und Venus keinen haben, haben andere Dutzende, nämlich Jupiter und Saturn. Auch die Eisriesen Uranus und Neptun haben jeweils einige. Am 17. Juli 2018 haben AstronomenangekündigtSie haben noch mehr Monde entdeckt, die den Jupiter umkreisen – 10 zusätzliche Monde, was die bekannte Gesamtzahl der Jupitermonde jetzt auf 79 erhöht. Neun dieser 10 Monde nennen die Astronomennormal, aber sie haben einen als echt bezeichnetSonderling. Wie so oft fanden die Astronomen die Monde auf der Suche nach etwas völlig Unzusammenhängendem.

Diese Astronomen sagten, sie seien auf die Neumonde gestoßen, als sie das äußere Sonnensystem nach Beweisen fürPlanet Neun, ein großer, noch ungesehener Planet, von dem einige Wissenschaftler annehmen, dass er in den äußersten Weiten des Sonnensystems existiert, weit hinter Pluto. Das war im Frühjahr 2017.Scott S. Sheppardvom Carnegie Institute for Science leitete das Astronomieteam. Er sagte, Jupiter sei zufällig in der Nähe des Suchfelds, in dem nach Planet Neun gesucht wurde, und fügte hinzu:


Jupiter befand sich zufällig am Himmel in der Nähe der Suchfelder, auf denen wir nach extrem weit entfernten Objekten des Sonnensystems suchten .

Bilder derSonderlingMond – jetzt Valetudo genannt – vom Magellan-Teleskop in Chile im Mai 2018. Bild viaCarnegie-Wissenschaft.

Warum hören wir erst jetzt davon? Diese Astronomen sagten, dass die neuen Beobachtungen zwar aufregend seien, sie aber bestätigt werden müssten. WieGareth Williamsam Minor Planet Center der Internationalen Astronomischen Union erklärt:

Es braucht mehrere Beobachtungen, um zu bestätigen, dass ein Objekt tatsächlich um Jupiter kreist. Der gesamte Prozess hat also ein Jahr gedauert.




Es sei darauf hingewiesen, dass der 17. JuliBekanntmachungvon Carnegie Science enthält auch zwei Monde, diezuvor gefundenundangekündigtim Jahr 2017. Diese Monde von 2017 wurden beschriftetS/2016 J1 und S/2017 J1. Das gibt uns insgesamt 12 Neumonde für Jupiter, die seit Anfang 2017 bestätigt wurden, zwei im letzten Jahr und 10 in diesem Jahr.

Alle diese Neumonde sind sehr klein, nur etwa ein bis drei Kilometer im Durchmesser (ein Kilometer entspricht 0,6 Meilen). Auf diese Weise sind sie wie viele der anderen kleinen Monde des Jupiter. Man nimmt an, dass sie sich gebildet haben, nachdem sich das Gas und der Staub aus den frühesten Stadien der Planetenentstehung aufgelöst hatten.

Neun der 10 Neumonde umkreisen arückläufigRichtung, d. h. entgegengesetzte Richtung von Jupiters Spin. Sie sind Teil eines größeren Schwarms von Monden, der weit außerhalb von Jupiter kreist. Alle diese Monde gelten als Überreste von drei viel größeren Körpern, die durch Kollisionen mit anderen Monden, Asteroiden oder Kometen zerstört wurden.


Der 10. Neumond ist derSonderling. Es ist weiter entfernt als die prograden Monde des Jupiter – diejenigen, die in die gleiche Richtung wie Jupiters Spin kreisen – und seine Umlaufbahn ist viel geneigter und kreuzt die Umlaufbahnen der äußeren retrograden Monde. Es hat den SpitznamenGesundheit, nach der Urenkelin des römischen Gottes Jupiter. Laut Sheppard:

Unsere andere Entdeckung ist ein echter Sonderling und hat eine Umlaufbahn wie kein anderer bekannter Jupitermond. Es ist wahrscheinlich auch der kleinste bekannte Mond von Jupiter mit einem Durchmesser von weniger als einem Kilometer.

Da sich Valetudo in die entgegengesetzte Richtung zu den anderen rückläufigen Monden bewegt, ist die Wahrscheinlichkeit einer Kollision größer und wahrscheinlich unvermeidlich. Wie Sheppard bemerkte:

Dies ist eine instabile Situation. Frontalzusammenstöße würden schnell auseinanderbrechen und die Gegenstände zu Staub zermahlen.


Auf Inverse.com, Sheppard bot auch eine erdgebundene Analogie an und sagte:

Es geht tatsächlich frontal in diese retrograden Objekte. Es wäre, als würde man auf einer Autobahn in die falsche Richtung fahren.

Solche Kollisionen wären früher in der Geschichte des Jupiter sehr häufig gewesen, als sich die meisten Monde noch aus dem Gas und Staub bildeten, der den jungen Planeten umgab.

Hier sind die 4 größten Galileischen Monde des Jupiter – Callisto, Europa, Io und Ganymed, die von der Erde aus leicht zu sehen sind. Bild über die NASA.Weiterlesen: Wie man Jupiters Monde sieht.

Die beiden anderen erwähnten Mondevon Carnegie Sciencesind viel näher am Jupiter und kreisen improgradRichtung, die gleiche Richtung wie die Rotation des Jupiter. Sie sind auch Teil einer größeren Gruppe kleiner Monde, von denen angenommen wird, dass sie die Überreste eines einst größeren Mondes sind.

Wir finden also immer noch Monde für Jupiter. Wie viele letztendlich gefunden werden, weiß niemand genau. Lange schwebte die Zahl bei 69, jetzt sind es 79. Wahrscheinlich warten noch mehr kleine Monde darauf, gefunden zu werden. Laut Sheppard:

Nun, es wird wahrscheinlich nicht lange bei 79 bleiben. Wir haben tatsächlich festgestellt, dass wir in einigen der besten Nächte, die wir hatten, Objekte noch tiefer abbilden konnten – Dinge, die direkt am Rande unseres Rauschens liegen. Es gibt viele weitere kleinere Monde um Jupiter herum. Es ist nur sehr schwer, diesen zu folgen.

Fazit: Es war lange Zeit bekannt, dass Jupiter Dutzende von Monden hat. Jetzt haben Astronomen dank einer Suche vor allem nach Planet Neun noch mehr entdeckt – insgesamt 79. Dies ist die größte Anzahl von Monden aller Planeten im Sonnensystem.

ÜberCarnegie Institute for Science

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