Astronomen entdecken Monsterstern

Astronomen haben sich jahrzehntelang nur gefragtwie massivSterne bekommen können. Jetzt gibt es einen neuen Kandidaten für den „größten bekannten Stern“ und er ist wahnsinnig – 265-fache Masse unserer Sonne – weit massereicher als die derzeit akzeptierte Massengrenze für Sterne von 150 Sonnenmassen.


Das Universum hört nie auf, uns zu überraschen.

Es wird angenommen, dass dieser Stern – genannt R136a1 – hundertmal massereicher als unsere Sonne ist, aber 10 Millionen mal leuchtender ist.


Darüber hinaus wird angenommen, dass der Stern durch sehr starke Sternwinde von seiner Oberfläche an Gewicht verliert, sodass er mit vielleicht 320 Sonnenmassen begann und inzwischen auf 265 geschrumpft ist.

Diese Entdeckung wurde mit einer Kombination von Instrumenten am Very Large Telescope der European Southern Observatory (ESO) gemacht. Wie ein in ein Rätsel gehülltes Rätsel wurde der Stern in einem Haufen junger, massereicher, heißer Sterne gefunden – der sich wiederum im Tarantelnebel befindet – der sich in einer unserer Nachbargalaxien befindet, der Großen Magellanschen Wolke oder LMC – 165.000 Licht -Jahre entfernt. Dieser Monsterstern – wie ihn die Astronomen nennen – ist astronomisch unser Nachbar.

Es besteht die Möglichkeit, dass der Monsterstern tatsächlich aus zwei Sternen mit einer geringeren Masse besteht, aber Astronomen sagen, dass dies nicht wahrscheinlich ist.

Ich konnte nicht widerstehen, dieses Foto des Filmstars Charlize Theron zu zeigen, über das ich bei der Suche nach den Worten „Monsterstar“ gestolpert bin. Der Film-Monster? Macht nichts.




„Im Gegensatz zu Menschen werden diese Sterne schwer geboren und verlieren mit zunehmendem Alter an Gewicht“, sagte der Astrophysiker Paul Crowther von der University of Sheffield, der das Team leitete, das R136a1 entdeckte. „Der extremste Stern R136a1 ist etwas mehr als eine Million Jahre alt und bereits ‚mittleren Alters‘ und hat ein intensives Gewichtsverlustprogramm durchlaufen, wobei er in dieser Zeit ein Fünftel seiner ursprünglichen Masse oder mehr als 50 Sonnenmassen verloren hat.“

Astronomen sagen, wenn R136a1 unsere Sonne ersetzen würde, würde es die Sonne um so viel überstrahlen, wie die Sonne derzeit den Vollmond überstrahlt.

Sie sagen, wenn sie unsere Sonne ersetzen würde, würde ihre hohe Masse die Erde in eine viel kleinere Umlaufbahn ziehen und die Länge des Erdjahres auf drei Wochen reduzieren. In dieser Entfernung würde R136a1 die Erde in unglaublich intensive ultraviolette Strahlung baden und das Leben auf unserem Planeten unmöglich machen, sagen sie.

Astronomen sind neugierig auf diese riesigen Sterne. Sind sie so groß geboren? Oder verschmelzen kleinere Sterne zu ihnen?


Und wie beenden diese Stars ihr Leben? Sterne zwischen etwa 8 und 150 Sonnenmassen explodieren am Ende ihres kurzen Lebens als Supernovae und hinterlassen exotische Überreste, entweder Neutronensterne oder Schwarze Löcher. Nachdem die Astronomen nun die Existenz von Sternen mit einem Gewicht zwischen 150 und 300 Sonnenmassen nachgewiesen haben, lassen die Ergebnisse der Astronomen die Existenz außergewöhnlich heller „Paar-Instabilitäts-Supernovae“ in Aussicht stellen, die sich selbst völlig auseinander sprengen, keine Überreste hinterlassen und sich bis zu zehn Sonnenmassen Eisen in ihre Umgebung. In den letzten Jahren wurden bereits einige Kandidaten für solche Explosionen vorgeschlagen.

R136a1 ist nicht nur der massereichste Stern, der jemals gefunden wurde, sondern hat auch die höchste Leuchtkraft, fast 10 Millionen Mal größer als die Sonne. „Aufgrund der Seltenheit dieser Monster halte ich es für unwahrscheinlich, dass dieser neue Rekord in absehbarer Zeit gebrochen wird“, schließt Crowther.