Astronomen entdecken die größte Struktur im Universum

Ein internationales Astronomenteam unter der Leitung von Wissenschaftlern der University of Central Lancashire (UCLan) hat die größte bekannte Struktur im Universum gefunden. Die große Quasargruppe (LQG) ist so groß, dass ein Fahrzeug mit Lichtgeschwindigkeit etwa 4 Milliarden Jahre brauchen würde, um sie zu durchqueren. Das Team veröffentlichte seine Ergebnisse in der Zeitschrift Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.


Quasare sind die Kerne von Galaxien aus den Anfängen des Universums, die kurze Perioden extrem hoher Helligkeit durchlaufen, die sie über große Entfernungen sichtbar machen. Diese Perioden sind in astrophysikalischer Hinsicht „kurz“, dauern aber tatsächlich 10 bis 100 Millionen Jahre.

Diese künstlerische Darstellung zeigt, wie ULAS J1120+0641, ein sehr weit entfernter Quasar, der von einem Schwarzen Loch mit einer zweimilliardenfachen Sonnenmasse angetrieben wird, ausgesehen haben könnte. Dieser Quasar ist der am weitesten entfernte, der bisher gefunden wurde, und wird nur 770 Millionen Jahre nach dem Urknall gesehen. Dieses Objekt ist bei weitem das hellste Objekt, das im frühen Universum entdeckt wurde. Bildnachweis: ESO/M. Kornmesser


Seit 1982 ist bekannt, dass Quasare dazu neigen, sich zu Klumpen oder „Strukturen“ von überraschend großer Größe zusammenzuschließen und große Quasargruppen oder LQGs zu bilden.

Das Team unter der Leitung von Dr. Roger Clowes vom Jeremiah Horrocks Institute der UCLan hat das LQG identifiziert, das von seiner Größe her so bedeutend ist, dass es auch das kosmologische Prinzip in Frage stellt: die Annahme, dass das Universum, wenn es in einem ausreichend großen Maßstab betrachtet wird, egal aussieht von wo aus du es beobachtest.

Die moderne Theorie der Kosmologie basiert auf der Arbeit von Albert Einstein und beruht auf der Annahme des kosmologischen Prinzips. Das Prinzip wird angenommen, aber nie 'über begründeten Zweifel hinaus' durch Beobachtungen nachgewiesen.

Um einen gewissen Maßstab zu geben, ist unsere Galaxie, die Milchstraße, von ihrem nächsten Nachbarn, der Andromeda-Galaxie, etwa 0,75 Megaparsec (Mpc) oder 2,5 Millionen Lichtjahre getrennt.




Ganze Galaxienhaufen können einen Durchmesser von 2-3 Mpc haben, aber LQGs können einen Durchmesser von 200 Mpc oder mehr haben. Basierend auf dem kosmologischen Prinzip und der modernen Theorie der Kosmologie legen Berechnungen nahe, dass Astrophysiker keine Strukturen finden sollten, die größer als 370 Mpc sind.

Das neu entdeckte LQG von Dr. Clowes hat jedoch eine typische Dimension von 500 Mpc. Aber weil es länglich ist, beträgt seine längste Ausdehnung 1200 Mpc (oder 4 Milliarden Lichtjahre) – etwa 1600 Mal größer als die Entfernung von der Milchstraße bis Andromeda.

Dr. Clowes sagte: „Obwohl es schwierig ist, das Ausmaß dieses LQG zu ergründen, können wir mit ziemlicher Sicherheit sagen, dass es die größte Struktur ist, die jemals im gesamten Universum gesehen wurde. Das ist enorm spannend – nicht zuletzt, weil es unserem derzeitigen Verständnis der Größenordnung des Universums zuwiderläuft.

„Selbst eine Reise mit Lichtgeschwindigkeit würde 4 Milliarden Lichtjahre brauchen, um sie zu überqueren. Dies ist nicht nur wegen seiner Größe von Bedeutung, sondern auch, weil es das seit Einstein weithin akzeptierte kosmologische Prinzip in Frage stellt. Unser Team hat sich ähnliche Fälle angesehen, die dieser Herausforderung noch mehr Gewicht verleihen, und wir werden diese faszinierenden Phänomene weiter untersuchen.“


Via UCLAN