Astronomen entdecken ersten Asteroiden mit Ringen

Ringe um Chariklo

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Beobachtungen an vielen Standorten in Südamerika, darunter das La-Silla-Observatorium der ESO, haben zu der überraschenden Entdeckung geführt, dass ein abgelegener Asteroid namens Chariklo von zwei dichten und schmalen Ringen umgeben ist. Dies ist das bei weitem kleinste Objekt mit Ringen und nur der fünfte Körper im Sonnensystem – nach den viel größeren Planeten Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun – mit dieser Eigenschaft. Der Ursprung dieser Ringe bleibt ein Rätsel, aber sie könnten das Ergebnis einer Kollision sein, bei der eine Trümmerscheibe entstanden ist. Die neuen Ergebnisse werden online im Journal veröffentlichtNaturam 26. März 2014.

Die Ringe des Saturn sind eine der spektakulärsten Sehenswürdigkeiten am Himmel, und auch um die anderen Riesenplaneten wurden weniger markante Ringe gefunden. Trotz vieler sorgfältiger Suche wurden keine Ringe um kleinere Objekte im Sonnensystem gefunden, die das Uno umkreisen. Jetzt Beobachtungen des entfernten Kleinplaneten. Chariklo beim Vorbeifahren an einem Stern haben gezeigt, dass auch dieses Objekt von zwei feinen Ringen umgeben ist.


„Wir haben nicht nach einem Ring gesucht und dachten, dass kleine Körper wie Chariklo sie überhaupt nicht haben. sagt Felipe Braga-Ribas (Observatório Nacional/MCTI, Rio de Janeiro, Brasilien), der die Beobachtungskampagne geplant hat und Hauptautor des neuen Papiers ist.

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Chariklo ist das größte Mitglied einer Klasse, die als Zentauren bekannt ist und kreist zwischen Saturn und Uranus im äußeren Sonnensystem. Vorhersagen hatten gezeigt, dass er am 3. Juni 2013 von Südamerika aus gesehen vor dem Stern UCAC4 248-108672 vorbeiziehen würde. Astronomen konnten mit Teleskopen an sieben verschiedenen Orten beobachten, wie der Stern scheinbar für einige Sekunden verschwindet, da sein Licht von Chariklo – einer Bedeckung – blockiert wurde.

Aber sie fanden viel mehr, als sie erwartet hatten. Einige Sekunden vor und einige Sekunden nach der Hauptbedeckung gab es zwei weitere sehr kurze Einbrüche in der scheinbaren Helligkeit des Sterns. Etwas um Chariklo blockierte das Licht! Durch den Vergleich der Beobachtungen von verschiedenen Standorten konnte das Team nicht nur die Form und Größe des Objekts selbst rekonstruieren, sondern auch die Form, Breite, Ausrichtung und andere Eigenschaften der neu entdeckten Ringe.




In voller Größe betrachten. Künstlerische Darstellung des Blicks aus dem Inneren der Ringe um Chariklo

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Das Team fand heraus, dass das Ringsystem aus zwei scharf begrenzten Ringen besteht, die nur sieben und drei Kilometer breit sind und durch eine klare Lücke von neun Kilometern getrennt sind – um ein kleines Objekt mit einem Durchmesser von 250 Kilometern, das jenseits des Saturn kreist.

„Für mich war es ziemlich erstaunlich zu erkennen, dass wir nicht nur ein Ringsystem erkennen konnten, sondern auch feststellen konnten, dass es aus zwei klar unterschiedlichen Ringen besteht“, fügt Uffe Gråe Jørgensen (Niels Bohr Institute, Universität Kopenhagen, Dänemark) hinzu. , einer aus dem Team. „Ich versuche mir vorzustellen, wie es wäre, auf der Oberfläche dieses eisigen Objekts zu stehen – klein genug, dass ein schneller Sportwagen Fluchtgeschwindigkeit erreichen und ins All losfahren könnte – und 1.000 Mal näher auf ein 20 Kilometer breites Ringsystem zu starren.“ als der Mond.“

Obwohl viele Fragen unbeantwortet bleiben, gehen Astronomen davon aus, dass diese Art von Ring wahrscheinlich aus Trümmern gebildet wird, die nach einer Kollision übrig geblieben sind. Es muss durch die Anwesenheit kleiner mutmaßlicher Satelliten auf die beiden engen Ringe begrenzt werden.


„Es ist also wahrscheinlich, dass Chariklo neben den Ringen noch mindestens einen kleinen Mond hat, der darauf wartet, entdeckt zu werden“, fügt Felipe Braga Ribas hinzu.

Die Ringe könnten sich als Phänomen erweisen, das später wiederum zur Bildung eines kleinen Mondes führen könnte. Eine solche Abfolge von Ereignissen in einem viel größeren Maßstab könnte die Geburt unseres eigenen Mondes in den frühen Tagen des Sonnensystems sowie den Ursprung vieler anderer Satelliten um Planeten und Asteroiden erklären.

Die Leiter dieses Projekts nennen die Ringe vorläufig bei den Spitznamen Oiapoque und Chu’, zwei Flüsse in der Nähe des nördlichen und südlichen Extrems Brasiliens.

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