Asteroid 2021 SG kam aus der Richtung der Sonne

Landschaft mit strahlender Sonne am Himmel und Häkchen in der Nähe, die den Standort des Asteroiden anzeigen.

Diese Abbildung zeigt die Position des Asteroiden 2021 SG nur 24 Stunden vor seiner nächsten Annäherung an die Erde am 16. September 2021. Er war nahe der Richtung der Sonne an unserem Himmel. Astronomen entdeckten es also erst am 17. September, dem Tag nach seiner nächsten Annäherung. Illustration von Eddie Irizarry/Stellarium.


Asteroid 2021 SG: Größer als Tscheljabinsk

Der neu entdeckte Asteroid 2021 SG ist etwa viermal größer als der 17 Meter (18 Yard) große Weltraumfelsen, der am 15. Februar 2013 über Tscheljabinsk, Russland, zerfielMeteorit von Tscheljabinskverursachte eine Schockwelle, die in sechs russischen Städten Fenster einbrach. Es führte dazu, dass etwa 1.500 Menschen ärztliche Hilfe suchten, hauptsächlich aufgrund von herumfliegendem Glas. Aber der neu gefundene Asteroid 2021 SG schlug nicht ein. Es ist gerade letzte Woche knapp vorbeigekommen, nur etwa halb so weit von der Erde zum Mond entfernt. Astronomen holten den Asteroiden schließlich ab – und entdeckten ihn zum ersten Mal – einen Tag später, am 17. September 2021. Sie benutzten ein großes Teleskop, das48 Zoll(1,2 Meter) Teleskop am Mount Palomar in Kalifornien. Warum haben sie es nicht früher bemerkt? Weil es aus der Richtung der Sonne kam.

Eine Analyse seiner Umlaufbahn zeigt, dass der Asteroid 2021 SG am 16. September um 20:28 Uhr der Erde am nächsten warkoordinierte Weltzeit(16:28 Uhr ET).


Der Asteroid 2021 SG hat einen geschätzten Durchmesser zwischen 42 und 94 Metern (138-308 Fuß). Sein durchschnittlicher Durchmesser beträgt 68 Meter (223 Fuß). Das steht im Gegensatz zu 17 Metern für den Meteoriten von Tscheljabinsk, bevor er in die Erdatmosphäre eintrat.

Es kam aus der Richtung der Sonne.Diese Worte mögen für Sie erschreckend klingen. Und das tun sie auch – vielleicht noch mehr – für Wissenschaftler, die daran arbeiten, erdnahe Asteroiden aufzuspüren, um unseren Planeten zu schützen. Der Meteorit von Tscheljabinsk, der 2013 so viel Schaden angerichtet und so viel Bestürzung verursacht hat, kam ebenfalls unerwartet aus der Richtung der Sonne. Tatsache ist, dass Astronomen sehr gut darin geworden sind, erdnahe Asteroiden zu entdecken. Und es gibt Programme, um nach ihnen zu suchen. Einige Observatorien machen ständig Bilder des Nachthimmels auf der Suche nach neuen Asteroiden. Und Astronomen haben das Gefühl, dass sie alle potenziell schädlichen Asteroiden da draußen gut im Griff haben … außer denen, die aus der Richtung der Sonne zu uns kommen könnten.

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Wenn er in unsere Atmosphäre eindringt, würde ein Asteroid der Größe 2021 SG einen riesigen, sehr beeindruckenden Meteor produzieren. Asteroid 2021 SG ist nicht nur groß. Es ist auch ein sich schnell bewegender Asteroid, der mit einer erstaunlichen Geschwindigkeit von 53.281 Meilen pro Stunde (85.748 km/h oder 23,8 km pro Sekunde) relativ zur Erde durch den Weltraum reist. Bei der größten Annäherung am 16. September 2021 kam der Asteroid 2021 SG Kanada und Grönland am nächsten.




Die Umlaufbahn von 2021 SG zeigt, dass es einAsteroid vom Typ Apollodie alle 27 Monate (2,24 Jahre) eine Umdrehung oder Umlaufbahn um die Sonne vollzieht. Dieses Mal passierte es die Erde, kurz nachdem es die Umlaufbahn von Merkur passiert hatte.

Draufsicht des Sonnensystems mit Bahnen der inneren Planeten und langer ovaler Bahn des Asteroiden 2021 SG.

Die Umlaufbahn des Asteroiden 2021 SG zeigt, dass er der Sonne so nahe kommt wie Merkur, der innerste Planet unserer Sonne. Und dann geht es so weit hinaus wie zwischen den Umlaufbahnen von Mars und Jupiter. Im Jahr 2021 fegte es nicht lange an der Erde vorbei, nachdem es nahe der Merkurbahn vorbeigekommen war. Bild über NASA/JPL.

Asteroiden aus der Richtung der Sonne

dürfenAstronomen entdecken Asteroiden, die aus der Richtung der Sonne kommen?

Im Moment können sie es nicht. Aber Astronomen werden bald ein neues Werkzeug haben, um viele Weltraumgesteine ​​zu erkennen, einschließlich derer, die sich im grellen Sonnenlicht verstecken. Die NASA entwickelt ein neues Infrarot-Weltraumteleskop namens Near-Earth Object Surveyor Weltraumteleskop, oderNEO-Vermesser. Die NASA erwartet, dass dieses Teleskop 90% der erdnahen Objekte mit einem Durchmesser von mindestens 140 Metern findet. Ein Aufprall eines so großen Objekts könnte eine Stadt dem Erdboden gleichmachen. Dieses Teleskop – voraussichtlich 2026 startend – hätte sowohl den Weltraumfelsen Tscheljabinsk als auch 2021 SG entdeckt. Es sollte unsere planetare Verteidigung verbessern.


Inzwischen glauben Wissenschaftler, dass ein Ereignis vom Typ Tscheljabinsk häufiger auftreten könnte als bisher angenommen. Zum Beispiel passierte 2015 ein weiterer großer Weltraumfelsen die Erde.2015 TB45war ungefähr so ​​groß wie 2021 SG. Sein Durchmesser betrug etwa 2.000 Fuß (610 Meter). Es passierte etwas weiter, knapp außerhalb der Umlaufbahn des Mondes. Dennoch, in den Weiten unseres Sonnensystems … ist das ziemlich nahe. Astronomen entdeckten ihn drei Wochen vor der nächsten Annäherung am 31. Oktober 2015. Einige Radarbilder zeigten zufällig einen schädelförmigen Weltraumfelsen. Und so nannten es einige dasHalloween-Asteroid.

Was soll das alles heißen? Vielleicht ist das – selbst unter Beobachtung von Astronomen – ein beeindruckendes Asteroidenereignis derzeit ohne Vorwarnung jederzeit möglich. Das wäre wahr, wenn das Objekt aus der Richtung der Sonne käme. Aber in ein paar Jahren sollten wir alle zusätzlichen Schutz durch den neuen NEO Surveyor haben. Und diese Tatsache sollte uns allen – auch Astronomen – helfen, sich sicherer zu fühlen!

Fazit: Der Asteroid 2021 SG – etwa das Vierfache des Durchmessers des Meteoriten von Tscheljabinsk im Jahr 2013 – ist am 16. September 2021 dicht an der Erde vorbeigezogen, ohne zuvor entdeckt zu werden.