Gibt es am Nordpol von Enceladus aktive Geysire?

Fünf blaugrüne Kugeln mit bunten Schwaden darauf, auf schwarzem Hintergrund mit Textanmerkungen.

Infrarotbilder von Saturns Mond Enceladus, wie er von der Raumsonde Cassini, die den Saturn umkreiste, von 2004 bis 2017 zwischen seinen Monden schwebte. Eine neue Analyse des Cassini-Datums zeigt, dass der Nordpol von Enceladus durch frische Eisablagerungen wieder aufgetaucht sein könnte. In diesem Bild ist der berühmteTigerstreifen Risse– aus dem Wasser in seltsamen außerirdischen Geysiren ausbricht – ist am Südpol des Mondes zu sehen. Bild über die NASA/JPL-Caltech/ University of Arizona/ LPG/ CNRS/ University of Nantes/ Space Science Institute.


Saturns MondEnceladusist berühmt für die riesigen Wasserdampf-Geysire an seinem Südpol, von denen angenommen wird, dass sie aus einem globalen Ozean tief unter der äußeren Eiskruste des Mondes stammen. Am Südpol dieses Mondes tritt Wasser durch riesige Risse im Eis, genannt ., an die OberflächeTigerstreifen. Wenn der Wasserdampf in der extrem dünnen Atmosphäre von Enceladus wieder gefriert, bildet er Eispartikel, die zurückfallen und die Südpolarregion des Mondes mit frischem Eis bedecken. Bisher wurde diese Art von Aktivität nur am Südpol des Mondes beobachtet. Das hat sich nun geändert.

Jetzt untersuchen Wissenschaftler neue globale Mosaik-Infrarotbilder von Enceladus, aufgenommen von NASAsCassiniRaumschiff, habenangekündigtdass sie die ersten Beweise dafür gefunden haben, dass auch der Nordpol des Mondes geologisch vor relativ kurzer Zeit mit einer frischen Eisschicht bemalt wurde.


Schwache Geysire an diesem Pol könnten der Grund sein. Oder das frische Eis könnte auf Wasser zurückzuführen sein, das durch Risse in der eisigen Kruste des Mondes aus dem unterirdischen Ozean nach oben gedrückt wird.

Das neuepeer-reviewedStudium warveröffentlichtin der Ausgabe Oktober 2020 vonIkarus.

Wispy Federn am Horizont eines grauen Mondes mit schwarzem Hintergrund.

Die berühmten Wasserdampf-Geysire am Südpol von Enceladus brechen durch riesige Risse in der eisigen Oberfläche. Jetzt haben Wissenschaftler Beweise dafür, dass auch die Nordpolarregion des Mondes geologisch aktiv ist, wenn auch in kleinerem Maßstab. Die Plumes enthalten Wasserdampf, Eispartikel, Salze, Methan, Kieselsäure, molekularen Wasserstoff und eine Vielzahl einfacher und komplexer organischer Moleküle. Bild überNASA/ JPL-Caltech/ Institut für Weltraumwissenschaften.

Die neuen Infrarotbilder von Cassinis Visible and Infrared Mapping Spectrometer (VIMS). keine bekannten Geysire oder tigerstreifenartigen Spalten. Dies kann durch bisher ungesehene Geysire oder eine langsamere Bewegung des Eises durch Risse in der Kruste vom unterirdischen Ozean an die Oberfläche verursacht werden.Gabriel zu dir, VIMS-Wissenschaftler an der Universität Nantes in Frankreich und Mitautor des neuen Papiers, sagte in aStellungnahme:




Das Infrarot zeigt uns, dass die Oberfläche des Südpols jung ist, was nicht verwunderlich ist, denn wir wussten von den Jets, die dort eisiges Material sprengen.

Dank dieser Infrarotaugen können Sie jetzt in der Zeit zurückreisen und sagen, dass eine große Region auf der Nordhalbkugel auch jung erscheint und wahrscheinlich vor nicht allzu langer Zeit in geologischen Zeitlinien aktiv war.

VIMS sammelte Licht, das vom Saturn, seinen Ringen und seinen zehn größten Eismonden reflektiert wurde. Dabei handelte es sich sowohl um sichtbares Licht, das vom menschlichen Auge gesehen werden kann, als auch um Infrarotlicht, das den Wissenschaftlern mehr über die Zusammensetzung des reflektierenden Materials verrät.

Ausschnitt einer rissigen Eiskugel mit dunklem Kern und hellen Wasserdampfstrahlen auf der Oberfläche.

Die Geysire von Enceladus stammen aus dem unterirdischen Ozean und strömen durch Risse in der eisigen Oberfläche am Südpol. Sie überziehen die Oberfläche mit frischen Eisschichten. Gibt es auch am Nordpol des Mondes noch ungesehene Schwaden? Bild über NASA/ JPL-Caltech/SwRI.


Grauer Mond mit Kratern und einigen Streifen oder Rissen.

Eine nähere Aufnahme des Nordpols im sichtbaren Licht von Enceladus, aufgenommen von Cassini am 27. November 2016. Das Gelände ist viel kraterreicher als im Süden, aber die Infrarotbilder in der neuen Studie – und die hier zu sehenden Risse in der Oberfläche – zeigen dass es in der Region zumindest einige geologische Aktivitäten gegeben hat. Bild überNASA/ JPL-Caltech.

Die Geysire von Enceladus wurden erstmals 2005 von Cassini gesichtet, und seitdem fasziniert der Mond Wissenschaftler und die Öffentlichkeit gleichermaßen hinsichtlich seiner potenziell bewohnbaren Welt. Dies galt insbesondere, nachdem Cassini später bestätigte, dass das Wasser aus einem globalen salzigen Ozean unter der eisigen Oberfläche stammt, ähnlich wie in Europa.

Weitere Studien haben gezeigt, dass der Ozean in Bezug auf den Salzgehalt den Ozeanen der Erde ähnelt, und es gibt sogar Hinweise auf aktivegeothermische Öffnungenauf dem Meeresgrund. Auf der Erde sind solche Schlote – wie „Schwarze Raucher“ – Oasen für eine vielfältige Population von Lebensformen in den sonst sehr dunklen und kalten Meerestiefen.

Im Januar letzten Jahres haben Wissenschaftler des Southwest Research Institute (SwRI)angekündigtdass sie ein neues geochemisches Modell von Enceladus entwickelt hatten, das zeigte, dass das Innere des kleinen Mondes komplexer ist als bisher angenommen, einschließlich der Kontrolle von Kohlendioxid durch chemische Reaktionen auf dem Meeresboden des Ozeans. Diese Erkenntnisse eröffnen faszinierende neue Möglichkeiten für das Leben im unterirdischen Wasserabgrund von Enceladus.


HauptautorChristopher Glein, von SwRI, sagte in aStellungnahme:

Indem wir die Zusammensetzung der Wolke verstehen, können wir lernen, wie der Ozean aussieht, wie er dazu kam und ob er Umgebungen bietet, in denen das Leben, wie wir es kennen, überleben könnte. Wir haben eine neue Technik zur Analyse der Plume-Zusammensetzung entwickelt, um die Konzentration von gelöstem CO2 im Ozean abzuschätzen. Dies ermöglichte die Modellierung, tiefere innere Prozesse zu untersuchen.

Lächelnder Mann mit Schnurrbart und Bart, mit Gebäude und Hügel hinter ihm.

Gabriel Tobie, VIMS-Wissenschaftler an der Universität Nantes und Mitautor der neuen Studie. Bild überFlüssiggas.

Während seiner Mission flog Cassini mehrmals durch die Wasserdampffahnen und analysierte, was darin enthalten ist. Die Raumsonde fand Wasserdampf, Eispartikel, Salze, Methan, Kieselsäure (SiO2), molekularer Wasserstoff (H2) und eine Vielzahl von einfachen und komplexenorganischMoleküle. Da es sich dabei im Grunde genommen um Meerwasser handelt, das in den Weltraum ausgespeist wird, liefert dies wichtige Hinweise auf die Bedingungen im Ozean. Bisher deuten alle Anzeichen auf einen Ozean hin, der für irdische Verhältnisse durchaus bewohnbar ist. Das beweist sich dort nichtistLeben dort noch, aber die Beweise deuten darauf hin, dass es gut sein könnte.

Die Infrarotbilder von Cassini liefern neue Hinweise darauf, wie geologisch aktiv Enceladus ist, nicht nur an seinem Südpol mit den dramatischen Wasserwolken, sondern auch anderswo auf dieser kleinen Eiswelt.

Fazit: Eine neue Studie von Infrarotbildern von Saturns Mond Enceladus zeigt, dass der Nordpol des Mondes geologisch aktiv ist. Es könnte schwache Geysire haben oder Wasser, das durch Risse in seiner eisigen Kruste aus dem unterirdischen Ozean des Mondes nach oben gedrückt wird.

Quelle: Photometrisch korrigierte globale Infrarotmosaiken von Enceladus: Neue Implikationen für seine spektrale Vielfalt und geologische Aktivität

Via Jet Propulsion Laboratory