Ein weiteres schreckliches Jahr für Waldbrände und Rauch in den USA im Jahr 2020

Silhouetten von Bäumen und Feuerwehrleuten gegen brennenden orangefarbenen Hintergrund.

Feuerwehrleute halten am 24. September 2020 die Linie gegen das größte Feuer in der Geschichte Kaliforniens: das 1 Million AcreAugust-Komplex. Bild über Tiana Huddlestun/ USFS/InciWeb.


In der historischen Aufzeichnungaus den 1960er Jahren, gibt es nur drei Jahre, in denen in den Vereinigten Staaten mehr als 10 Millionen Morgen Land verbrannt wurden, und diese Jahre sind 2015, 2017 und 2020, alle letzten Jahre. Vorläufige Daten veröffentlicht von derNationales behördenübergreifendes Feuerwehrzentrumam 31. Dezember 2020 zeigen, dass dieses Jahr das schlimmste von allen war. Insgesamt brannten fast 10.275.000 Hektar Land, und diese Waldbrände trugen in vielen Städten zu einer starken Verschlechterung der Luftqualität bei.

LautNationales behördenübergreifendes Feuerwehrzentrum, wurden in den USA im Jahr 2020 insgesamt 58.258 Brände registriert, ein Wert, der etwas unter dem 10-Jahres-Durchschnitt von 62.882 Bränden für den Zeitraum 2010-2019 liegt. Im Gegensatz dazu belief sich die im Jahr 2020 verbrannte Landfläche auf 10.274.679 Acres, was einer Zunahme von 51 % gegenüber dem 10-Jahres-Durchschnitt von 6.789.149 Acres für 2010-2019 entspricht. Diese Daten deuten darauf hin, dass die schreckliche Waldbrandsaison in diesem Jahr eher von größeren, stärkeren Bränden als von einer tatsächlichen Zunahme der Zahl der Brände angetrieben wurde.


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Diagramm, das die Anzahl der in den USA verbrannten Hektar zeigt, wobei die Balken nach rechts höher werden.

Jährliche Menge an Land, die in den USA durch Waldbrände verbrannt wird, laut den Daten des National Interagency Fire Center. Die Daten für 2020 stammen aus dem Lagebericht vom 31. Dezember 2020 und können sich leicht ändern, wenn die Aufzeichnungen in den nächsten Monaten überprüft werden. Bild über D. E. Conners.

Waldbrände werden sowohl durch Naturphänomene wie Blitzeinschläge als auch durch menschliche Aktivitäten wie Funken von Maschinen und Brandstiftung entzündet. Sobald ein Lauffeuer ausbricht, bestimmen verschiedene Faktoren, ob das Feuer verebbt oder sich über das Land ausbreitet. Variablen wie Dürre, hohe Temperaturen und starker Wind treiben die Ausbreitung von Waldbränden an, und tatsächlich waren diese Variablen während der Waldbrandsaison 2020 alle im Spiel.

NOAAsKlima.gov, eine wichtige maßgebliche Quelle für Klimanachrichten, stellte fest, dass die Ausweitung der Dürre und eine schlimme Hitzewelle die Waldbrände im Spätsommer verschlimmerten. Später im Jahr,USA heuteberichteten, dass starke Windereignisse zur Ausbreitung von Waldbränden im Herbst beigetragen haben.




Ein Aspekt von Waldbränden, der 2020 schmerzlich deutlich gemacht hat, ist, dass wir als Gesellschaft beginnen müssen, nicht nur den verheerenden lokalen Auswirkungen auf Häuser und den Lebensraum von Wildtieren, sondern auch auf die umfassenderen negativen Auswirkungen auf die Luftqualität mehr Aufmerksamkeit zu schenken.

Stadtbild mit Brücke und Wasser im Vordergrund, gesamte Szene schwach orange gefärbt.

Waldbrände gaben dem Himmel in San Francisco, Kalifornien, am 9. September 2020 ein unheimliches orangefarbenes Leuchten. Bild über Christopher Michel/Flickr.

Während der Waldbrandsaison 2020 brach die Luftqualität einColorado, Kalifornien und andere westliche Bundesstaaten. Waldbrandrauch kann viele negative Auswirkungen auf die Gesundheit haben. Beispielsweise können durch Brände freigesetzte Feinstaubpartikel Asthma verschlimmern und die Zahl der Herz-Lungen-Krankenhauseinweisungen und Todesfälle erhöhen. Selbst die fittesten Menschen werden an Tagen mit schlechter Luftqualität ins Haus gezwungen.

Am 23.09.2020,NPRberichteten, dass 1 von 7 Amerikanern während der Waldbrandsaison bereits mindestens einen Tag ungesunde bis gefährliche Luftqualitätsbedingungen erlebt hatte. Es wird interessant sein, die vollständigen Ergebnisse für das gesamte Jahr zu sehen, sobald diese Daten zusammengestellt sind.


Der Klimawandel hat zur Zunahme von Waldbränden beigetragen und wird dies auch in absehbarer Zukunft tun. Schätzungen gehen davon aus, dass ungefährdoppelt so viel Landverbrannt von 1984 bis 2015 als Folge des Klimawandels, nachNOAA Klima.gov.Da davon ausgegangen wird, dass diese großen Brandjahre häufiger werden, werden Werkzeuge benötigt, um den Gemeinden zu helfen, sich auf die zunehmenden Rauchentwicklungen von Waldbränden vorzubereiten und mit ihnen fertig zu werden.AirNowist ein solches Instrument, das sich in den kommenden Jahren als nützlich erweisen sollte. Auch die Verwendung von Masken kann alltäglich werden.

Fazit: Die Waldbrandsaison 2020 war in Bezug auf die verbrannten Hektar und die Verschlechterung der Luftqualität die schlechteste seit Beginn der Aufzeichnungen. Dürren, Hitzewellen und starker Wind trugen dazu bei.