Die Zähne der Tiere verraten, was sie essen

Die Zähne eines Tieres werden buchstäblich durch seine Nahrung geformt. Das geht aus einer neuen Studie des Department of Geology der University of Leicester hervor, die im Journal der Royal Society veröffentlicht wurdeSchnittstelle. Die Forschung zeigt, dass die Rauheit von Zahnoberflächen verraten kann, was ein Tier gefressen hat. Zähne von Tieren, die harte Nahrung zu sich nehmen, haben eine rauere Oberfläche als solche, die weiche Nahrung zu sich nehmen. Die Verwendung von Beweisen aus Zähnen bietet eine neue Möglichkeit, die Ernährung von Wildtieren zu bestimmen, ohne die unangenehme Aufgabe zu haben, sich den Inhalt ihrer Eingeweide anzusehen.


Wissenschaftler sagen, dass es mit diesen Methoden auch möglich ist, die Ernährung ausgestorbener Tiere wie riesige Meeresreptilien und Dinosaurier zu untersuchen.

Zähne eines Tigerhais. Bildnachweis:Stefan Kühn


Ein internationales Team von Paläontologen und Biologen führte diese Studie durch, die zeigte, dass Zahnrauigkeit und Ernährung eng zusammenpassen.

Die Zähne von Haplochromin-Cichliden, die sich auf unterschiedliche Weise von Algen ernähren, weisen sehr unterschiedliche Zahnabnutzungen auf. Die Zähne in der obersten Reihe stammen von Fischen, die Algen von Pflanzen kratzen; die in der mittleren Reihe sind die gleiche Art, aber sie kratzen Algen von den Felsen. Die rauesten Zähne, die in der unteren Reihe, stammen von einer Art, die sich auf das Abkratzen von Steinen spezialisiert hat. Bildquelle: Mark Purnell, University of Leicester

Mark Purnell, Professor für Paläobiologie an der University of Leicester, sagte am 3. April 2012Pressemitteilung:

Fahren Sie mit der Zunge über Ihre Zähne. Einige können sich rauer anfühlen als andere. Die Frage, die wir zu beantworten versuchen, lautet: Kann die Rauheit der durch den Kontakt mit Nahrung abgenutzten Zahnspitzen verwendet werden, um herauszufinden, was ein Tier gefressen hat?




Aber bevor wir diese Frage beantworten können, müssen wir uns fragen: Was ist Rauheit? Das ist schwierig zu messen. Glatte und raue Oberflächen sind intuitiv leicht zu unterscheiden, aber ist Baumrinde rauer als eine Straßenoberfläche? Ist die mikroskopische Oberfläche von Kreide rauer als Käse? Es ist schwer, den Vergleich anzustellen.

Aber die Frage ist wichtig. Werden beispielsweise Hüftprothesen rauer oder glatter, wenn sie verschleißen? Wenn ein Motorzylinder zu glatt ist, behält er nicht genug Öl auf seiner Oberfläche, was zu Reibung und Festfressen führt, aber wie glatt ist zu glatt? Um solche Fragen zu beantworten, arbeiten Ingenieure seit Jahrzehnten an Methoden zur Rauheitsmessung. Auf der Grundlage neuer Möglichkeiten, Oberflächen mit speziellen 3D-Mikroskopen sehr genau zu vermessen, werden nun internationale Standards entwickelt und in dieser Studie auf die Zähne übertragen.

Die Wissenschaftler sagten, dass ihre neue Methode zur Untersuchung von Zähnen eine nützliche neue Möglichkeit bietet, die Ernährung von Fischen zu untersuchen – zum Beispiel zu untersuchen, wie Veränderungen in der Ernährung das Verschwinden von Arten oder die Entwicklung neuer Arten kontrollieren – und insbesondere bei der Analyse von Fossilien nützlich sein wird. deren Ernährung schwer zu bestimmen ist.

Die Zähne eines Alligators. Bildnachweis:Didier Descouens


Löwenzähne. Bildnachweis:Siemdepiem

Menschliche Zähne. Könnte die von Wissenschaftlern verwendete Methode, die Ernährung eines Tieres über seine Zähne zu bestimmen, auch verwendet werden, um zu sehen, was Sie oder ich essen? Bildnachweis:Superfantastisch

Ole Seehausen, das für die Identifizierung des Mageninhalts zuständige Teammitglied, fügte hinzu:

Zu unserer Überraschung stellten wir fest, dass Zahnrauheit in manchen Fällen ein verlässlicherer Hinweis auf die Ernährung ist als der Blick in den Magen eines Fisches, denn der Mageninhalt sagt nur aus, was ein Tier in den wenigen Stunden vor dem Fang gefressen hat, nicht was es normalerweise ist isst.


Fazit: Laut einer Studie der University of Leicester, die im Journal der Royal Society veröffentlicht wurde, verrät die Rauheit der Zähne eines Tieres, woraus seine Ernährung bestehtSchnittstelle. Die Verwendung von Beweisen aus Zähnen bietet eine neue Möglichkeit, die Ernährung von Wildtieren zu bestimmen, ohne die unangenehme Aufgabe zu haben, sich den Inhalt ihrer Eingeweide anzusehen. Es könnte auch möglich sein, diese Methoden zu verwenden, um die Ernährung ausgestorbener Tiere zu untersuchen.