Uralter Piranha-Gebiss mit mehr Kraft als selbst T. rex

Abgesehen von der Kraft des Bisses scheint Megapiranha paranensis Zähne zu haben, die in der Lage sind, weiches Gewebe zu durchtrennen, wie es die heutigen Piranhas tun, und gleichzeitig in der Lage zu sein, dicke Muscheln zu durchdringen und Panzerungen und Knochen zu knacken, so Stephanie Crofts, eine Doktorandin der University of Washington Student der Biologie.


Bisskraftquotienten – unter Berücksichtigung von Bisskraft und Körpergröße – vergleichen die kräftigen Bisse von Schwarzen Piranha (S. rhombeus) und heute ausgestorbenen Megapiranha (M. paranensis) mit Barrakudas, Schwarzspitzenhai (C. limbatus), Bullenhai (C. leucas), Hammerhai (S. mokarran), der ausgestorbene 4-Tonnen-Dunkleosteus terrelli, der Weiße Hai (C caracharias) und der ausgestorbene walfressende Carcharodon megalodon. Bildnachweis: University of Washington

„Wenn unsere Berechnungen richtig sind, war Megapiranha wahrscheinlich ein knochenbrechendes Raubtier, das von allem und jedem beißt“, sagte sie. Crofts ist Co-Autor von „Mega-Bites: Extreme Kieferkräfte lebender und ausgestorbener Piranhas“, veröffentlicht am 20. Dezember im Online-JournalWissenschaftliche Berichte.


Die Bisskraft von Megapiranha, die vor 10 Millionen Jahren lebte, wurde aus den ersten Feldmessungen der Bisskraft des heute größten Piranhas der Erde, Serrasalmus rhombeus oder schwarzer Piranha, extrapoliert. Ein 2 ½ Pfund schwerer Fisch lieferte einen Biss mit einer Kraft von 320 Newton oder etwa 72 Pfund, was dem 30-fachen seines Körpergewichts entspricht. Die Kraft ist fast dreimal so groß wie die Bisskraft eines amerikanischen Alligators gleicher Größe.

Basierend auf dem 2 ½ Pfund schweren Piranha und anderen in freier Wildbahn getesteten Exemplaren berechnen die Wissenschaftler, dass Megapiranha paranensis, das ungefähr 22 Pfund wog, eine Bisskraft von 1.240 bis 4.750 Newton – oder 280 bis 1.070 Pfund – und möglicherweise mehr gehabt haben könnte .

Andere Wissenschaftler haben zuvor geschätzt, dass T. rex seine Kiefer mit 13.400 Newton oder 3.000 Pfund Kraft zugeschlagen hat, aber das ist bei weitem nicht das 30-fache seines Körpergewichts.




Pfund für Pfund haben Megapiranha und Schwarzer Piranha die stärksten Bisse unter den lebenden oder ausgestorbenen fleischfressenden Fischen, heißt es in der Zeitung. „Für seine relativ geringe Größe stellt der Biss von Megapiranha paranensis andere ausgestorbene Mega-Raubtiere in den Schatten“, darunter der riesige walfressende Carcharodon megalodon und der monströse Dunkleosteus terrelli, ein vier Tonnen schwerer Panzerfisch.

Dasselbe galt, als die Wissenschaftler die Körpergröße korrigierten und Vergleiche mit den heutigen Barrakudas, Hammerhaien und Weißen Haien anstellten.

„Wir waren überrascht, dass trotz ihrer langen Geschichte und ihres berüchtigten Rufs niemand ihre Bisskräfte jemals gemessen hat“, sagte Justin Grubich von der American University in Kairo, Ägypten, und Hauptautor des Papiers. „Als wir endlich anfingen, die Daten zu sammeln, waren wir überwältigt, wie ungeheuer stark die Bisse für diese relativ kleinen Fische waren.“

Wie das Papier sagt: 'Während Anekdoten von piranhaverseuchten Gewässern, die unglückliche Opfer skelettieren, im Allgemeinen übertrieben sind, ist die Wirksamkeit ihres Bisses nicht.'


Wie misst man die Bisskraft eines wild lebenden Piranhas? Nun, holen Sie Ihre Rute und Rolle heraus und gehen Sie angeln. Landen Sie ein Exemplar, hängen Sie es mit einer Hand fest an den Schwanz und stützen Sie mit der anderen Hand seinen Bauch, während Sie dem Fisch die Möglichkeit bieten, in die Platten eines angepassten Kraftmessers zu beißen.

„Piranhas sind nervige kleine Fische, also bissen sie so fest sie konnten“, sagte Crofts basierend auf dem, was ihr von denen auf der Angelexpedition entlang der Nebenflüsse des Amazonas erzählt wurde.

Der Biss des schwarzen Piranhas ist zum Teil wegen seiner massiven Kiefermuskeln und seilartigen Sehnen so stark, dass sie zusammen 2 Prozent des Gesamtgewichts des Fisches ausmachen, fanden die Wissenschaftler. Darüber hinaus hat sich die Form ihres Kiefers zu einem mächtigen Hebel entwickelt, 'einer der höchsten mechanischen Vorteile beim Schließen des Kiefers, die jemals bei Fischen festgestellt wurden', heißt es in dem Papier.

Der Hauptbeitrag von Crofts umfasste die Analyse, wie Megapiranha-Zähne mit Belastungen umgegangen sind und wie zerbrechlich die Zähne gewesen sein könnten. Die Wissenschaftler waren besonders interessiert, weil Megapiranhas ungewöhnliche Zähne zwei Dinge gleichzeitig zu tun scheinen, zum einen die piranhaähnliche Fähigkeit, Weichteile zu scheren, und zum anderen eine Fähigkeit, wie der Nusszerkleinernde Pacu, ein naher Verwandter des Piranhas, zu beißen.


Basierend auf einem versteinerten Kiefer und drei Zähnen führte Crofts für das Team eine computergenerierte „Finite-Elemente-Analyse“ durch.

„Wir fanden heraus, dass die Megapiranha-Zähne die gleiche maximale Stärke wie bei normalen Piranhas hatten, aber die Muster der Stressverteilung innerhalb des Zahns waren auch denen von Fischen ähnlich, die harte Beute fressen können“, sagte sie.

Die eigentliche Ernährung bleibt ein Rätsel, aber zu der Zeit, als Megapiranha lebte, waren viele potenzielle Beutearten gigantisch.

„Daher ist es vernünftig anzunehmen, dass die Nahrungsressourcen, die Megapiranha zur Verfügung stehen, wahrscheinlich Kieferkräfte und Zahnwaffen erfordert hätten, die in der Lage sind, sehr große Beutetiere zu fangen und zu verarbeiten“, heißt es in dem Papier.

Weitere Co-Autoren des Papiers sind Steve Huskey von der Western Kentucky University, Guillermo Orti von der George Washington University und Jorge Porto vom National Institute for Amazonian Research.

Die Finanzierung kam vom National Geographic und dem Field Museum of Natural History.

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