Uralte Blumen wahrscheinlich giftig

seine Asteridenblume ist eines der wenigen Fossilien dieser Familie, die jemals entdeckt wurden. Bildnachweis: George Poinar, Jr., mit freundlicher Genehmigung der Oregon State University

Diese Asteridenblume ist eines der wenigen Fossilien dieser Familie, die jemals entdeckt wurden. Bildnachweis: George Poinar, Jr., mit freundlicher Genehmigung der Oregon State University


Forscher haben in der Dominikanischen Republik zwei 20 bis 30 Millionen Jahre alte fossile Blüten entdeckt. Die Exemplare, perfekt in einem Bernsteinstück erhalten, sind die ersten fossilen Exemplare einerasterid.

Asteriden sind eine Gruppe von Blütenpflanzen, die uns von der Kartoffel über Tomaten, Tabak, Petunien und Kaffee alles gegeben haben. Aber diese fossilen Blüten, sagen die Forscher, stammten von der dunklen Seite der Asteroidengruppe. Sie gehören zur GattungStrychnos, aus dem schließlich einige der berühmtesten Gifte der Welt entstanden sind, darunter Strychnin und Curare.


Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift veröffentlichtNatur Pflanzenam 15. Februar 2016.

Bildnachweis: Oregon State University

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Asteriden, so die Forscher in dieser Studie, gehören mit 10 Ordnungen, 98 Familien und etwa 80.000 Arten zu den wichtigsten und vielfältigsten Pflanzen der Erde. Sie repräsentieren etwa ein Drittel der gesamten Vielfalt an Angiospermen oder Blütenpflanzen der Erde.

Und eine alte Gattung,Strychnos, von dem sich jetzt gezeigt hat, dass es von Natur aus giftig ist, existierte Millionen von Jahren, bevor der Mensch auf dem Planeten auftauchte.




Der Forscher George Poinar, Jr. ist ein Höflichkeitsprofessor am College of Science der Oregon State University und einer der weltweiten Experten für in Bernstein konservierte Pflanzen- und Tierlebensformen. Poinar sagte:

Arten der GattungStrychnossind fast alle in irgendeiner Weise giftig. Jede Pflanze hat ihre eigenen Alkaloide mit unterschiedlicher Wirkung. Einige sind giftiger als andere, und es kann sein, dass sie erfolgreich waren, weil ihre Gifte eine gewisse Abwehr gegen Pflanzenfresser boten.

Heute hat sich gezeigt, dass einige dieser Toxine nützliche und sogar medizinische Eigenschaften besitzen.

Als natürliche Gifte, die der Mensch verstanden und verwendet hat, sind zwei Extrakte aus Pflanzen in derStrychnosGattung wurde schließlich berühmt – Strychnin und Curare.


Strychnin hatte jahrzehntelang praktische Verwendung als Pestizid und war oft der tödliche Bestandteil von Rattengift. Aber es regte auch die Fantasie von Schriftstellern an und wurde von Norman Bates im Film verwendetPsychoseine Mutter und ihren männlichen Begleiter zu töten. In kleinen Dosen kann es die geistige und muskuläre Aktivität steigern.

Curare hat eine noch seltsamere Geschichte. Sir Walter Raleigh ist möglicherweise 1596 zum ersten Mal darauf gestoßen, als er Giftpfeile in Südamerika beobachtete, wo Eingeborene das Gift auch in Blasrohrpfeilen entwickelten, um gejagte Beute zu lähmen. Curare wurde als Mordwaffe in einem Sherlock Holmes-Roman vorgestellt und in niedrigeren Dosen als Muskelrelaxans bei Operationen verwendet.

Es gibt mittlerweile etwa 200 Arten vonStrychnosPflanzen auf der ganzen Welt, in Formen von Sträuchern über Bäume bis hin zu verholzten Kletterpflanzen, hauptsächlich in den Tropen. Sie werden noch immer auf ihre medizinischen Eigenschaften untersucht, beispielsweise zur Behandlung von parasitären Wurminfektionen und sogar als Medikamente zur Behandlung von Malaria.

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Fazit: In der Zeitschrift vom 15. Februar 2016Natur Pflanzen,
Forscher beschrieben zwei 20 bis 30 Millionen Jahre alte fossile Blüten, die in der Dominikanischen Republik entdeckt wurden. Die in einem Bernsteinstück perfekt erhaltenen Exemplare sind die ersten fossilen Exemplare eines Asteriden aus der giftigen GattungStrychnos.

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