Alte Landwirtschaft beschädigte Landschaft in Peru

Eine Untersuchung von Nahrungsresten antiker Siedlungsstätten entlang des unteren Ica-Tals in Peru bestätigt frühere Vermutungen, dass die Landwirtschaft die natürliche Vegetation so stark untergraben hat, dass ein Großteil des Gebietes schließlich aufgegeben werden musste.


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Ein von der University of Cambridge geleitetes Forschungsteam suchte nach Beweisen für wilde und domestizierte Nahrungsmittel aus Siedlungsstätten von etwa 750 v. Chr. bis 1000 n. Chr. Sie fanden heraus, dass die Bewohner des Tals in weniger als zweitausend Jahren von gesammelten Lebensmitteln über eine Phase intensiver Landwirtschaft und wieder zu einer weitgehenden Selbstversorgung übergegangen waren.


Dies bestätigt frühere Beweise dafür, dass die Landwirte das Land Überschwemmungen und Erosion aussetzten, indem sie zu viel von der natürlichen Vegetation entfernten, um Platz für Feldfrüchte zu schaffen, die es ihnen schließlich unmöglich machten, Landwirtschaft zu betreiben. Dr. David Beresford-Jones von der University of Cambridge sagte:

Die Bauern überschritten versehentlich eine ökologische Schwelle und die Veränderungen wurden unumkehrbar.

Obwohl die Gegend heute karg aussieht, zeigen die Überreste einheimischer Huarango-Bäume und Flecken vergrabener Erde, dass dies nicht immer der Fall war. Frühere Arbeiten des Forschungsteams, einschließlich Landschaftsstudien und Pollenanalysen, hatten eine Abfolge von immer raffinierterer landwirtschaftlicher Entwicklung, Landschaftsräumung und Aufgabe der Landschaft offenbart.

In dieser neuen Studie, veröffentlicht inVegetationsgeschichte und Archäobotanik, nahmen die Forscher Proben aus den Schutthügeln antiker Siedlungen entlang des unteren Ica-Tals aus der Zeit um 750 v. Chr. bis 900 n. Chr.




Bildnachweis:Reliktkanalverlauf, Unteres Ica-Tal, Peru

Mit Wasser spülten sie das Sediment aus den Proben in einem Prozess namens Flotation, um eine Mischung aus Pflanzen- und Tierresten zu hinterlassen, die Aufschluss über die sich ändernde Ernährung der Talbewohner geben.

Die Proben aus den frühesten Daten wiesen keine Hinweise auf domestizierte Nahrungspflanzen auf. Stattdessen lebten die Menschen von Schnecken zusammen mit Seeigeln und Muscheln, die an der Pazifikküste gesammelt wurden, eine achtstündige Reise nach Westen.

Im letzten Jahrhundert v. Chr. deuten Funde von Kürbiskernen, Maniokknollen und Maiskolben darauf hin, dass die Menschen heute einen erheblichen Teil ihrer Nahrung anbauen, und einige hundert Jahre später gibt es Hinweise auf eine viel intensivere Landwirtschaft mit einer Vielzahl von Nutzpflanzen einschließlich Mais, Bohnen, Kürbisse, Erdnüsse und Chilis.


Aber 500 Jahre später scheint sich der Kreis zu schließen. Die Misthaufen sind wieder voll von Meeres- und Landschneckenresten nebst Wildpflanzen, aber keine domestizierten Nutzpflanzen.

Die Landwirtschaft wäre ohne den natürlichen Huarango-Wald nicht möglich gewesen, der die Auen buchstäblich zusammenhielt, die Böden physisch verankerte und den Boden vor Erosion schützte und die Fruchtbarkeit durch die Bindung von Stickstoff und Feuchtigkeit im Boden aufrechterhielt.

Aber da mehr Land für die Pflanzenproduktion benötigt wurde, scheint so viel Wald gerodet worden zu sein, dass dieses Gleichgewicht unwiederbringlich gestört wurde. Der gerodete Boden wäre El Niño-Überschwemmungen ausgesetzt gewesen, Erosion, durch die Bewässerungskanäle hoch und trocken blieben, und dann einem der stärksten Windregime der Welt.

Das Muster scheint durch indirekte Beweise für menschliche Praktiken – bekannt als Proxy-Evidenz – bestätigt zu werden. In den neueren Proben fanden die Forscher zum Beispiel Unkräuter, die gerne in gestörten Böden wachsen, was ein Zeichen für die Landwirtschaft sein kann, auch wenn die Pflanzen selbst nicht vorhanden sind. In ähnlicher Weise enthielten neuere Proben mehr Grasreste, was darauf hindeutet, dass die Landschaft eher offen als bewaldet wurde.


Ein gutes Beispiel für einen solchen Proxy-Beweis ist der Indigofera-Strauch, von dem Teile einen intensiven blauen Farbstoff (Indigo) liefern. Indigofera-Samen sind häufige Funde in frühen Nazca-Stätten, die zwischen 100 und 400 n. Chr. Datieren. Textilien aus dieser Zeit sind leicht an der verschwenderischen Verwendung dieser unverwechselbaren Farbe zu erkennen. In späteren Perioden fanden die Forscher jedoch keine Hinweise auf die Pflanze – eine Knappheit, die sich in der immer selteneren Verwendung des Farbstoffs selbst widerspiegelt. Indigofera gedeiht im Schatten entlang von Wasserläufen, so dass sein Rückgang darauf hindeutet, dass die Wälder verschwanden. Heute wächst sie im unteren Ica-Tal gar nicht mehr. Beresford-Jones erklärte:

Allein diese Zeugnisse der Humanökologie geben uns Momentaufnahmen von dem, was an verschiedenen Orten und zu verschiedenen Zeiten in den Talsiedlungen geschah. Aber zusammen mit anderen Beweisen gelesen, stützt es unsere früheren Schlussfolgerungen über das Muster der vom Menschen verursachten Landschaftsveränderung hier.