Uralte DNA und die Suche nach dem Cousin des Dodos

Lassen Sie uns das aus dem Weg räumen: Antike DNA wird Sie an Jurassic Park erinnern. Aktuelle Schlagzeilen, die alte DNA oder Paläogenetik betreffen, beinhaltenRekonstruktion der DNA des riesigen Moa-Vogels anhand seiner Federn,Identifizieren der Überreste einer 4.000 Jahre alten Mumie anhand ihrer Zähne, undSequenzierung des Genoms eines Mammuts aus seinen Haaren. (Hören Sie auf unsereInterview mit Stephan Schusterfür mehr über dieses Mammut.) Die Suche der Wissenschaftler, die Bausteine ​​längst vergangener Kreaturen zu verstehen, könnte Sie einen rutschigen Abhang hinunter zu Visionen eines potenziell gefährlichen Funparks aus Moas, Mammuts und Mumien führen (oh mein Gott!).


Klar, vielleicht könnten wir eines Tageseinen Elefanten mit einem Wollmammut imprägnieren. Aber heute verwenden Wissenschaftler alte DNA, um überraschende Antworten auf Fragen zur Evolution und zu den Beziehungen zwischen Arten zu finden. Vor 25 Jahren entwickelten Wissenschaftler eine Technik zur Extraktion von DNA aus Mitochondrien in alten Knochen und anderem biologischen Material, die uns einen Einblick in die genetische Vergangenheit ermöglicht.

Beth Shapiroist ein Evolutionsbiologe, der im Alter von 33 Jahren aMacArthur-Stipendium(auch bekannt als „Genius Grant“) für ihre Arbeit, die alte DNA verwendet, um die Geschichte ausgestorbener oder bedrohter Arten zu verfolgen. Wir haben telefoniert und sie hat mir gesagt, dass sie sich für alte DNA interessiert, weil sie sagt: „Man kann in die Vergangenheit schauen und die Evolution sehen, wie sie passiert.“ Shapiro hat mir von ihr erzählterster Streifzug durch die alte DNA– auf der Suche nach den heutigen Verwandten der bekanntermaßen ausgestorbenenDodo Vogel.


Beth Shapiro: Jeder weiß, was der Dodo ist – er ist ein großer flugunfähiger Vogel, der ausgestorben ist, wahrscheinlich weil die Menschen ihn vor ein paar hundert Jahren bei ihrer Ankunft auf Mauritius [im Indischen Ozean] ausgestorben haben. Die Frage, die wir stellen wollten, war, was für ein Vogel der Dodo ist. Welcher lebende Vogel ist dem Dodo evolutionär am nächsten? Um dies zu tun, beschlossen wir, ein wenig DNA aus Dodo-Überresten zu extrahieren, die wir entweder auf Mauritius oder in Museen in ganz Europa gefunden haben könnten. Und wir haben es versucht, und wir haben es versucht, und wir sind gescheitert.

Aber schließlich waren wir in der Lage, DNA aus dem einzigen vollständigen Skelett eines Dodo zu gewinnen, das verfügbar ist. Das ist im Oxford University Museum of Natural History. Wir haben ein kleines Stück Knochen aus seinem Bein herausgeschnitten. Ich denke, das ist eine der erschreckendsten Erfahrungen meiner Zeit als alter DNA-Wissenschaftler – die Zerstörung dieses kostbaren Exemplars. Nun, nicht zerstören, aber auf jeden Fall meine Spuren hinterlassen.

Also haben wir ein bisschen DNA aus seinem Bein herausgeschnitten und konnten ein kleines Fragment der mitochondrialen DNA extrahieren. Wir fanden heraus, dass der Dodo am meisten mit Tauben verwandt war. Es ist seit langem bekannt, dass Dodos wahrscheinlich eng mit Tauben verwandt waren, aber man dachte, dass sie in einer Art Schwestergruppe waren. Aber tatsächlich sagt uns die DNA, dass der Dodo in die Vielfalt der Tauben der Welt fällt. Es ist also nur eine große, flugunfähige Taube. Und die mit dem Dodo am engsten verwandte Taube ist ein wunderschöner Vogel namens TheNicobar Taube.

Shapiro konzentriert sich nun darauf, die Populationsdynamik alter Arten zu rekonstruieren und verwendet viele DNA-Proben, um die Geschichte und das Verhalten großer Tiere viele Jahrtausende in der Vergangenheit zu verstehen. Sie sagt, dass der nächste Schritt für alte DNA darin besteht, moderne Werkzeuge zu verbessern, um mit mehr degradierten Proben zu arbeiten und mehr Informationen aus der DNA zu gewinnen. Sie sagt, dass die Schlussfolgerungen, die wir aus der Vergangenheit ziehen können, uns letztendlich über das Überleben von Aussterben in der Zukunft sagen könnten – eine Wissenschaft, die besonders relevant ist, da wir heute Arten verlieren.




Beth Shapiro darüber sprechen zu hören, wie es den alten Tieren im vergangenen Klima ergangen ist,Klicke hier.