Analyse zeigt winzigen Dino mit Regenbogenfedern

Caihong-Jujiist ein neu beschriebener, vogelähnlicher Dinosaurier mit einem schillernden Regenbogenkamm. Es lebte vor etwa 161 Millionen Jahren in China und hat möglicherweise seine beeindruckenden Federn verwendet, um Partner anzuziehen. Illustration von Velizar Simeonovski, The Field Museum, viaUT Austin Jackson School of Geosciences.


Ein Forscherteam hat die Überreste eines hühnergroßen Dinosauriers untersucht, der vor etwa 161 Millionen Jahren in China lebteJuraZeitraum. Ihre Analyse des exquisit erhaltenen Fossils,veröffentlicht15. Januar 2018, im JournalNaturkommunikation, deutet darauf hin, dass der kleine Dinosaurier eine zottige Halskrause aus schillernden Regenbogenfedern hatte.

Die Wissenschaftler denken, der Dinosaurier – genanntCaihong-Juji, „Regenbogen mit dem großen Kamm“ auf Mandarin – nutzte seine auffälligen Nackenfedern und einen knochigen Kamm auf seiner Schnauze, um Gefährten anzulocken.


Julia Clarke, Professorin am Department of Geological Sciences an der Jackson School of Geosciences der University of Texas, half bei der Beschreibung der neuen Art. Sie sagte in aStellungnahme:

Es ist bekannt, dass die schillernde Färbung mit sexueller Selektion und Signalgebung in Verbindung steht, und wir berichten über ihre frühesten Beweise bei Dinosauriern.

Die Gesteinsplatte mit dem Dinosaurierfossil enthielt ein fast vollständiges Skelett (braun) sowie Federabdrücke (schwarz). Bild überHu et al., 2018.

Der Dinosaurier ist interessant, weil er sowohl alte als auch moderne Merkmale aufweist, sagte Co-Autor Xing Xu, Professor an der Chinesischen Akademie der Wissenschaften. Der knöcherne Kamm ist ein Merkmal, das normalerweise bei Dinosauriern aus früheren Epochen zu sehen ist, während seine Nackenfedern Beweise fürMelanosomen– mikroskopisch kleine, breite pigmenthaltige Packungen – die möglicherweise das erste bekannte Auftreten von Schillern darstellen, ähnlich wie bei vielen heutigen Kolibris.




Ein Bauer entdeckte die Gesteinsplatte mit dem Dinosaurierfossil in NordchinasProvinz Hebeiim Jahr 2014. Der Fels enthielt ein fast vollständiges Skelett, umgeben von Eindrücken von Federn. Die Abdrücke bewahrten die Form der Melanosomen. Die Forscher verglichen die Melanosomenabdrücke mit Melanosomen, die in lebenden Vögeln gefunden wurden, und stellten fest, dass sie denen in den schillernden Regenbogenfedern von Kolibris am ähnlichsten waren.

Der lange und schmale Dinosaurierschädel ähnelt dem eines Velociraptors, eine Form, die unter vogelähnlichen Dinosauriern einzigartig ist. Der Maßstabsbalken ist 1 Zentimeter lang. Bild überHu et al., 2018.

Caihong ist auch der früheste bekannte Dinosaurier mit asymmetrischen Federn, dem Federtyp, der an den Flügelspitzen moderner Vögel zu finden ist und der bei der Flugkontrolle hilft, sagten die Forscher. Aber im Gegensatz zu den heutigen Vögeln befanden sich die asymmetrischen Federn von Caihong an seinem Schwanz, nicht an seinen Flügeln – ein Befund, der darauf hindeutet, dass frühe Vögel möglicherweise einen anderen Lenk- oder Flugstil hatten.

Caihong hebt sich von den anderen kleinen, vogelähnlichen Dinosauriern ab, die während des Jura in China lebten, sagen die Forscher. Während die anderen Dinosaurier dreieckige Schädel und längere Unterarmknochen hatten als die heutigen Vögel, hatte Caihong einen langen und schmalen Schädel, und im Gegensatz zu vielen dieser anderen Dinosaurier zeigen seine kurzen Vorderbeine eher Proportionen wie moderne Vögel. Clarkegenannt:


Diese Kombination von Eigenschaften ist ungewöhnlich. Es hat einen eher Velociraptor-ähnlichen niedrigen und langen Schädel mit dieser vollbefiederten, zottigen Gefiederart und einem großen Fächerschwanz. Es ist wirklich cool… oder vielleicht gruselig, je nach Perspektive.

Fazit: Forscher haben einen kleinen Dinosaurier mit Regenbogenfedern beschrieben, der vor etwa 161 Millionen Jahren in China lebte.

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