Ein Experte erklärt, was mit Gletschern in der Antarktis passiert

Die Geschichte über dieunaufhaltsamer Verlust im Meer der sechs Gletscherim Amundsen-Seesektor der Westantarktis kam vor über einer Woche heraus. Diese Woche gaben Wissenschaftler mit neuen Informationen des CryoSat-Satelliten der Europäischen Weltraumorganisation bekannt, dass insgesamtDie Landmasse der Antarktis verliert jedes Jahr 159 Milliarden Tonnen Eis an das Meer. Inzwischen, in den letzten Jahren, haben das viele gehörtDas Meereis der Antarktis breitet sich aus. Was passiert mit dem Eis in der Antarktis, und warum scheint die Realität des Eisverlusts oder -gewinns auf dem südlichsten Kontinent der Erde so schwer zu fassen? Zum einen ist die Antarktis riesig (5,405 Millionen Quadratmeilen oder 14 Millionen Quadratkilometer). Es ist der kälteste Ort der Erde ohne ständige Einwohner und steht nur während der Hochsommermonate für wissenschaftliche Studien zur Verfügung. Selbst dann sind die Bedingungen dort hart. Aus diesem Grund ist ein Artikel vom 17. Mai im Guardian von Eric Rignot, einem Glaziologen am Jet Propulsion Laboratory der NASA und Hauptautor des wegweisenden wissenschaftlichen Artikels der letzten Woche über den Zusammenbruch der Gletscher in der Westantarktis, eine so gute und wichtige Lektüre. Der Artikel heißtGlobale Erwärmung: In der Westantarktis gibt es keinen Punkt mehr. Was passiert als nächstes?Es kann Ihnen helfen zu verstehen, was in der Antarktis passiert.


Rigot spricht über die Geschichte unseres Verständnisses der Eisschilde in der Antarktis, die auf frühe Untersuchungen in den 1960er Jahren zurückgeht, gefolgt von der Erkenntnis in den 1970er Jahren, dass die westantarktischen Eisschilde auf einem geerdeten Bett ruhenunter dem Meeresspiegel. Zu diesem Zeitpunkt begann das Konzept der Instabilität der Westantarktis ans Licht zu kommen, und Wissenschaftler versuchen seitdem zu verstehen, was der globale Meeresspiegelanstieg in welcher Zeitskala bedeuten könnte.

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Die NASA-Operation IceBridge fliegt über den Pine Island-Gletscher in der Westantarktis. Bild via NASA / Michael Studinger


Satellitenstudien haben natürlich die Antarktisforschung unterstützt, aber dennochwie Rigot in seinem Artikel erklärt, erst in den 1990er Jahren begannen Wissenschaftler dank der Arbeit des British Antarctic Survey, der NASA und Chiles, sich mit den Details des Rückzugs der Eisschilde in der Antarktis zu beschäftigen. Die Arbeit zeigte, dass sich die Erwärmung des Ozeans auf die antarktischen Gletscher auswirkte und dass die Gletscher dünner wurden. Von diesem Punkt an sagt Rigot:

… wir alle versuchten herauszufinden, ob dies wirklich geschah. Jetzt, zwei Jahrzehnte nach Beginn dieses Prozesses, haben wir miterlebt, wie sich die Erdungslinien von Gletschern jedes Jahr um Kilometer zurückziehen, die Gletscher jedes Jahr Hunderte von Kilometern landeinwärts um Meter dünner werden, jährlich Milliarden Tonnen Wasser verlieren und jedes Jahr mehrere Prozent schneller werden …

Er fügt hinzu:

Beim derzeitigen Tempo wird ein großer Teil des Beckens [im Amundsen-Meer-Gebiet der Westantarktis] in 200 Jahren verschwunden sein, aber neuere Modellstudien deuten darauf hin, dass die Rückzugsrate in Zukunft zunehmen wird.




Mit anderen Worten, der Eisverlust beschleunigt sich mit der Erwärmung des Erdklimas. Der Verlust wird hauptsächlich vom Wind getrieben. Rigot erklärt:

Die Ozeanwärme wird durch die Westwinde vorangetrieben und die Westwinde haben sich um die Antarktis als Reaktion auf die Klimaerwärmung und den Abbau des Ozons verändert. Die stärkeren Winde werden durch eine sich schneller erwärmende Welt verursacht als eine sich abkühlende Antarktis. Stärkere Westwinde drücken mehr unterirdisches warmes Wasser polwärts, um die Gletscher zu schmelzen…

Er fügt hinzu, dass nicht nur die Westantarktis einen Eisverlust im Meer verzeichnet.

Es gibt auch ein größeres Bild als die Westantarktis. Der Seesektor von Amundsen ist nicht der einzige gefährdete Teil des Kontinents. Die Ostantarktis umfasst meeresbasierte Sektoren, die mehr Eis enthalten. Einer von ihnen, der Totten-Gletscher, hat das Äquivalent von sieben Metern des globalen Meeresspiegels.


Antarktis/US-Größenvergleich über das Projekt IceBridge der NASA.

Die Antarktis ist der südlichste Kontinent der Erde. Es ist riesig, hat aber keine ständigen Einwohner. Es ist nur während der Hochsommermonate zum Studieren verfügbar. Selbst dann sind die Bedingungen dort hart. Daher kommen wissenschaftliche Erkenntnisse über diesen Teil der Erde nur langsam. Bild über das Projekt IceBridge der NASA.

Fazit: LesenEric Rigots Artikel vom 17. Mai im Guardianwenn man sich hier ein vollständiges Bild machen will, aber es wird sicherlich immer klarer, dass – trotz jahrelanger Skeptiker, die sagen, dass die Antarktis nicht von der globalen Erwärmung betroffen ist – tatsächlich die Antarktis, wie der Rest der Welt, eine frühe globale Erwärmung durchmacht Folgen. Die letztendlichen Folgen, die wir vielleicht nicht erleben, aber unsere Enkel mit ziemlicher Sicherheit werden werden, könnte ein Anstieg des Meeresspiegels um viele Meter sein.