Ein uralter Starburst im Zentrum der Milchstraße


Detaillierte Bilder der Zentralregion unserer Milchstraße, aufgenommen von Astronomen mit dem Very Large Telescope (VLT) in der chilenischen Atacama-Wüste zeigen, dass das galaktische Zentrum vor etwa einer Milliarde Jahren eine intensive Sternentstehungsperiode durchlief. Als die massereichsten Sterne in diesem Ausbruch der Sternentstehung erwachsen wurden, waren über hunderttausend Sterne als Supernovae explodiert. Die neuen Erkenntnisse wurden im Dezember 2019 in der veröffentlichtpeer-reviewedTagebuchNaturastronomie(hier veröffentlichter Artikel, undhier vordrucken).

Ein früherer verwandter Artikel wurde in der Zeitschrift veröffentlichtAstronomie & Astrophysikim Oktober 2019 (hier veröffentlichter Artikelundhier vordrucken).


Das VLT wird von der Europäischen Südsternwarte (ESO) betrieben. EINStellungnahmevon ESO zitiertRainer Schödelvom Institut für Astrophysik von Andalusien in Granada, Spanien, der die Beobachtungen leitete. Er sagte:

Unsere beispiellose Vermessung eines großen Teils des galaktischen Zentrums hat uns detaillierte Einblicke in den Entstehungsprozess von Sternen in dieser Region der Milchstraße gegeben.

Francisco Nogueras-Lara, der am selben Institut in Granada die beiden neuen Studien zur Zentralregion der Milchstraße leitete, fügte hinzu:

Im Gegensatz zu dem, was bisher angenommen wurde, haben wir festgestellt, dass die Sternentstehung nicht kontinuierlich war.




In diesen neuen Studien fanden die Astronomen laut ihrer Aussage Folgendes heraus:

… etwa 80 % der Sterne in der Zentralregion der Milchstraße entstanden in den frühesten Jahren unserer Galaxie, zwischen acht und 13,5 Milliarden Jahren. Auf diese anfängliche Zeit der Sternentstehung folgten etwa sechs Milliarden Jahre, in denen nur sehr wenige Sterne geboren wurden. Dies wurde durch einen intensiven Sternentstehungsschub vor etwa einer Milliarde Jahren beendet, als sich in dieser zentralen Region über einen Zeitraum von weniger als 100 Millionen Jahren Sterne mit einer Gesamtmasse von möglicherweise einigen zehn Millionen Sonnen bildeten .

Sternkarte Schütze mit Teekanne Sternchen, Ausguss in Richtung dünner roter Kreis.

Diese Grafik zeigt die Lage der Zentralregion der Milchstraße am Nachthimmel. Es liegt in Richtung des SternbildesSchütze der Bogenschütze, und ist im Bild mit einem roten Kreis markiert. ÜberDAS/ IAU / Himmel & Teleskop.

Nogueras-Lara, jetzt am Max-Planck-Institut für Astronomie in Heidelberg ansässig, fügte hinzu:


Die Bedingungen in der untersuchten Region während dieses Aktivitätsschubs müssen denen in„Starburst“-Galaxien, die Sterne mit Raten von mehr als 100 Sonnenmassen pro Jahr bilden.

Dieser Aktivitätsschub, der zur Explosion von mehr als hunderttausend Supernovae geführt haben muss, war wahrscheinlich eines der energiereichsten Ereignisse in der gesamten Geschichte der Milchstraße.

Derzeit bildet die gesamte Milchstraße Sterne mit einer Geschwindigkeit von etwa einer oder zwei Sonnenmassen pro Jahr.

Während eines Starbursts entstehen viele massereiche Sterne; Da sie eine kürzere Lebensdauer haben als Sterne mit geringerer Masse, erreichen sie das Ende ihres Lebens viel schneller und sterben in heftigen Supernova-Explosionen.


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Ein überfülltes Sternenfeld in Richtung des Zentrums unserer Milchstraße.

Dieses atemberaubende Bild wurde mit dem HAWK-I-Instrument am Very Large Telescope der ESO in der chilenischen Atacama-Wüste aufgenommen und zeigt die zentrale Region der Milchstraße mit einer Winkelauflösung von 0,2Bogensekunden. Dies bedeutet, dass der Detaillierungsgrad von HAWK-I ungefähr gleichbedeutend ist mit dem Betrachten eines Fußballs (Fußball) in Zürich, Schweiz, aus München, Deutschland, wo sich der Hauptsitz der ESO befindet.Lesen Sie mehr über dieses Bild. Bild überDAS/ Nogueras-Lara et al.

Fazit: Jüngste Beobachtungen des Zentrums der Milchstraße liefern neue Informationen über die Sternentstehungsgeschichte unserer Galaxie. Etwa 80 % der Sterne entstanden vor acht bis 13,5 Milliarden Jahren, gefolgt von einer sechs Milliarden Jahre langen Pause. Dann, vor etwa einer Milliarde Jahren, gab es eine Periode intensiver Sternentstehung im galaktischen Zentrum, die zu über hunderttausend Supernovae führte.

Quelle: Die Kernscheibe der Milchstraße: Frühe Bildung, lange Ruhe und Starburst-Aktivität vor einer Milliarde Jahren

Quelle: GALACTICNUCLEUS. Eine hochauflösende JHKs-Bildaufnahme des galaktischen Zentrums

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