Amöbenbauern bauen ihr eigenes Essen an

Allgemein bekannt als Schleimpilze, Amöben der ArtDictyostellum discoideumSie, die von den Leuten, die sie studieren, den Spitznamen „Dicty“ bekommen, leben in Gartenerde und feuchter Laubstreu. In einem kürzlichPressemitteilung, berichteten Wissenschaftler der Rice University, dass etwa ein Drittel dieser Amöben eine scheinbar rudimentäre Form der Landwirtschaft betreibt.


Dicty hat einen ungewöhnlichen Lebenszyklus. Im Boden leben sie als Einzelorganismen, die sich von Bakterien ernähren. Aber wenn der Vorrat an Bakterien in ihrer Umgebung erschöpft ist, müssen sie weiterziehen. Dazu versammeln sie sich zu einer großen Kolonie, der sogenannten „Schnecke“, etwa 2 bis 4 Millimeter lang, und wandern auf grünere Weiden. In ihrem neuen Zuhause durchläuft die Nacktschnecke eine endgültige Verwandlung und wächst zu einem Stängel heran, der einen „Fruchtkörper“ mit Sporen enthält. Wenn die Bedingungen warm und feucht sind, schlüpfen diese Sporen zu einer neuen Generation von Amöben.

Lebenszyklus von Dictyostelium. Bildnachweis:Thymian Stängel, Wikimedia Commons


Wissenschaftlerin Debra Brock am Mikroskop und betrachtet Amöben. Bildnachweis: Scott Solomon

Debra Brock, eine Doktorandin an der Rice University, entdeckte, dass einige Dicty bestimmte Bakterienstämme für die spätere Verwendung sequestrieren. Diese Bakterien werden später mit den Sporen der Nacktschnecke freigesetzt und besiedeln die neue Umgebung mit Bakterien, die wachsen, um die frisch geschlüpften Amöben zu ernähren.

Diese Fähigkeit, Bakterien für die zukünftige Kultivierung aufzubewahren, verschafft den Amöben-Bauern einen Vorteil gegenüber Nicht-Landwirten derselben Art und ermöglicht es ihnen, in Gebieten zu leben, die ursprünglich wenig Nahrung hatten. Dadurch müssen Bauern-Amöben nicht so weit wandern wie die Nicht-Bauern.

Die Wissenschaftler setzen ihre Forschungen fort und versuchen, die genetischen Unterschiede zwischen Bauern- und Nicht-Bauern-Amöben zu bestimmen. Und seltsamerweise haben sie auch beobachtet, dass einige Arten von Bakterien, die von den Dicty-Bauern aufgenommen wurden, nicht als Nahrung verzehrt werden und möglicherweise einem noch unbekannten Zweck dienen.




„Fruchtkörper“ in Amöben entdeckt, die in Virginia und Minnesota gesammelt wurden. Bildnachweis: Scott Solomon.

Können Bakterien zur Energiegewinnung genutzt werden?