Ein Mikroqusar macht einen riesigen Seekuhnebel

Eine neue Ansicht eines 20.000 Jahre alten Supernova-Überrests demonstriert die verbesserte Abbildungsleistung des Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) der National Science Foundation (NSF) und liefert weitere Hinweise auf die Geschichte dieser riesigen Wolke, die einer geliebten gefährdeten Wolke ähnelt Art, die Florida-Manatis.


W50 ist einer der größten Supernova-Überreste, die jemals vom VLA beobachtet wurden. Mit einem Durchmesser von fast 700 Lichtjahren bedeckt er zwei Grad am Himmel – das ist die Spanne von vier Vollmonden!

Links: W50-Supernova-Überrest im Radio (grün) vor dem infraroten Hintergrund von Sternen und Staub (rot). Credits: NRAO/AUI/NSF, K. Golap, M. Goss; Wide Field Survey Explorer (WISE) der NASA. Rechts: Ein Florida-Manatee ruht unter Wasser in Three Sisters Springs in Crystal River, Florida. Bild: Tracy Colson.


Turbulente Geschichte

Die riesige W50-Wolke entstand, als ein 18.000 Lichtjahre entfernter Riesenstern im Sternbild Aquila vor etwa 20.000 Jahren als Supernova explodierte und seine äußeren Gase in einer expandierenden Blase nach außen schleuderte.

Der W50-Supernova-Überrest im Radio (grün) vor dem Infrarothintergrund von Sternen und Staub (rot). Bildnachweis: NRAO/AUI/NSF, K. Golap, M. Goss; Wide Field Survey Explorer (WISE) der NASA.

Das verbleibende, durch die Gravitation zerstörte Relikt dieses Riesensterns, höchstwahrscheinlich ein Schwarzes Loch, ernährt sich von Gas von einem sehr nahen Begleitstern. Das kannibalisierte Gas sammelt sich in einer Scheibe um das Schwarze Loch. Das Netzwerk starker magnetischer Feldlinien der Scheibe und des Schwarzen Lochs wirkt wie ein riesiges Eisenbahnsystem, um geladene Teilchen aus der Scheibe herauszuholen und sie in mächtigen Jets mit fast Lichtgeschwindigkeit nach außen zu lenken. Dieses System aus einem Schwarzen Loch und seinem Feeder-Stern leuchtet sowohl in Radiowellen als auch in Röntgenstrahlen hell und wird zusammenfassend als SS433-Mikroquasar bezeichnet.


Im Laufe der Zeit haben sich die Jets des Mikroquasars durch die expandierenden Gase der W50-Blase gedrängt und schließlich auf beiden Seiten Ausbuchtungen nach außen gestanzt. Die Düsen wackeln auch wie ein instabiler Kreisel und lodern lebendige Korkenziehermuster über die sich aufblasenden Wölbungen.

Neuer Namensvetter

Optisch helle astronomische Objekte, die für das Auge und optische Teleskope sichtbar sind, werden oft wegen ihrer irdischen Ähnlichkeiten wie die Whirlpool-Galaxie und der Eulennebel genannt. Invisible W50 hat seinen weniger eingängigen Namen, da es die 50. Radioquelle ist, die im Westerhout-Katalog aufgeführt ist und 1958 vom niederländischen Astronomen Gart Westerhout zusammengestellt wurde.

Der Seekuhnebel W50 (grüner Punkt) befindet sich 18.000 Lichtjahre entfernt in Richtung des Sternbildes Aquila, der Adler. Credit: NRAO/AUI/NSF, B. Kent, A. Bolling mit Stellarium


Als das riesige W50-Bild der VLA das Büro des NRAO-Direktors erreichte, sah Heidi Winter, die Assistentin des Direktors, die Ähnlichkeit mit einer Seekuh, den gefährdeten Meeressäugern, die als 'Seekühe' bekannt sind und sich in warmen Gewässern im Südosten der USA versammeln.

Florida Manatees sind sanfte Riesen, die durchschnittlich etwa 3 Meter lang sind, über 1000 Pfund wiegen und bis zu acht Stunden am Tag auf Meerespflanzen grasen. Den Rest des Tages verbringen sie ruhend, oft auf dem Rücken, die Flossen über dem großen Bauch gekreuzt, in einer Pose, die W50 sehr ähnelt.

Gefährliche Begegnungen mit Bootspropellern verletzen viele dieser neugierigen Pflanzenfresser und hinterlassen tiefe, gekrümmte Narben, die den Bögen der mächtigen Düsen des großen W50-Überrests ähneln.

Dank des Vorschlags von Frau Winter hat das National Radio Astronomy Observatory einen neuen Spitznamen für W50 angenommen: The Manatee Nebula. In Zusammenarbeit mit dem U.S. Fish and Wildlife Service wird die NRAO den Manatee-Nebel der Öffentlichkeit während des jährlichen Manatee-Festivals in Crystal River, Florida, auf einer Bühne mit Blick auf die größte natürliche Konzentration von überwinternden Seekühen der Welt präsentieren.


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