Eine riesige magnetische Brücke zwischen Galaxien

Bild in voller Größe anzeigen. | Der die Sonne umkreisende Satellit Planck erstellte 2014 diese hochauflösende Karte des Magnetfelds unserer Milchstraße. Bild: ESA/Planck/APOD.


Diese Geschichte wurde Anfang dieses Monats veröffentlicht, aber erst heute (18. Mai 2017) hat sie in den sozialen Medien für Furore gesorgt. Ich vermute, dass dies daran liegt, dass eine intelligente Medienperson dachte, das obige Bild aufzunehmen (das nicht die magnetische Brücke selbst zeigt, sondern eine Karte des Magnetfelds unserer Milchstraße ist). Trotzdem ist es eine sehr coole Geschichte, eine magnetische Brücke zwischen Galaxien, in diesem Fall der Großen und der Kleinen Magellanschen Wolke, die Satellitengalaxien unserer Heimatgalaxie, der Milchstraße, sind. Wissenschaftler haben noch nie zuvor eine magnetische Brücke zwischen Galaxien gesehen, und sie nennen diese die Magellansche Brücke.

Diese riesige Brücke ist ein Gasfaden mit einer Länge von 75.000 Lichtjahren.Jane Kaczmarekist promoviertStudentan der School of Physics der University of Sydney, und sie ist Hauptautorin desPapierBeschreibung des Befundes in derpeer-reviewedTagebuchMonatliche Mitteilungen der Royal Astronomical Society. Sie sagte:


Es gab Hinweise, dass dieses Magnetfeld existieren könnte, aber bisher hatte es noch niemand beobachtet.

Nun … reden wir darüber, was sie mit „beobachtet“ meint. Warum veröffentlicht eigentlich niemand ein Bild der Brücke selbst?

Hier ist das Australia Telescope Compact Array mit den Großen und Kleinen Magellanschen Wolken im Hintergrund. Das Teleskop befindet sich am Paul Wild Observatory in New South Wales, Australien. Bild von Mike Salway viaUniversität von Toronto.

Der Trick ist, dass nur kosmische Magnetfelder erfasst werden könnenindirekt. In diesem Fall ist dieKompakt-Array des Australien-TeleskopsRadioteleskop beobachtete Radiosignale von Hunderten von sehr weit entfernten Galaxien, die im Raum jenseits der Großen und Kleinen Magellanschen Wolken liegen. Kaczmarek sagte:




Die Radioemission der fernen Galaxien diente als Hintergrund-„Taschenlampen“, die durch die Brücke scheinen. Sein Magnetfeld ändert dann diePolarisationdes Funksignals. Wie das polarisierte Licht verändert wird, sagt uns über das dazwischenliegende Magnetfeld.

Das OriginalStellungnahmeüber diese Entdeckung, die von der University of Toronto stammte, erklärte mehr darüber, was das bedeutet:

Ein Funksignal oszilliert oder vibriert wie eine Lichtwelle in einer einzigen Richtung oder Ebene; zum Beispiel bewegen sich Wellen auf der Oberfläche eines Teiches auf und ab. Wenn ein Funksignal ein Magnetfeld durchläuft, wird das Flugzeug gedreht. Dieses Phänomen ist bekannt alsFaraday-Rotationund es ermöglicht Astronomen, die Stärke und die Polarität – oder Richtung – des Feldes zu messen.

Die Beobachtung des Magnetfelds, das ein Millionstel der Stärke der Erde beträgt, kann Aufschluss darüber geben, ob es aus dem Inneren der Brücke nach der Bildung der Struktur erzeugt wurde oder von den Zwerggalaxien „gerissen“ wurde, als sie wechselwirkten und die Struktur bildeten .


Kaczmarek erklärte weiter, dass wir uns, wenn wir von magnetischen Brücken zwischen Galaxien sprechen, wirklich an der Grenze dessen befinden, was über den Weltraum bekannt ist. Sie sagte:

Im Allgemeinen wissen wir nicht, wie solch riesige Magnetfelder erzeugt werden, noch wie diese großräumigen Magnetfelder die Entstehung und Entwicklung von Galaxien beeinflussen … Die Rolle zu verstehen, die Magnetfelder bei der Entwicklung von Galaxien und ihrer Umgebung spielen, ist eine grundlegende Frage in Astronomie, die noch zu beantworten ist.

Bryan Gaensler, Direktor des Dunlap Institute for Astronomy & Astrophysics an der University of Toronto und Co-Autor des Papiers, kommentierte:

Nicht nur ganze Galaxien sind magnetisch, sondern auch die schwachen zarten Fäden, die Galaxien verbinden, sind magnetisch.


Überall, wo wir in den Himmel blicken, finden wir Magnetismus.

Fazit: Wissenschaftler haben eine magnetische Brücke zwischen der Großen und der Kleinen Magellanschen Wolke gefunden. Sie nennen es die Magellansche Brücke.