Eine Biene aus der Zeit der Dinosaurier

Linke Ansicht der fossilen Biene in Bernstein.

Primitive Biene gefangen in Bernstein. Es lebte vor 100 Millionen Jahren in einem tropischen Dschungel, als sich die Blütenpflanzen gerade erst zu diversifizieren begannen. Es wird vermutet, dass sich Bienen und Blütenpflanzen gemeinsam entwickelt haben. Dieses Exemplar hat Merkmale von modernen Bienen und ihren evolutionären Vorfahren, den FleischfressernApoid Wespen. Bild über George Pointer Jr./OSU.


Vor etwa 100 Millionen Jahren ein WeibchenBienemit jungen Käferlarven, die über ihren ganzen Körper krochen, flogen unglücklich in einen Klecks klebrigen Baumharzes, wo sie gefangen wurde. Im Laufe der Zeit versteinerte das Harz zuBernstein, um die Biene und ihre Parasiten in exquisiten Details innerhalb des klaren honigfarbenen Gesteins zu bewahren. So selten sie auch ist, diese fossile Biene ist nicht die erste, die in Bernstein begraben gefunden wurde. Aber es ist die einzige bekannte Bernsteinbiene, die Pollen trägt. Und sie ist die einzige fossile Biene mit Parasiten, die einen faszinierenden Einblick in eine bis heute andauernde Räuber-Beute-Beziehung bietet. Und der Entomologe, der diese dem Untergang geweihte Biene untersucht hat? Er istGeorge Pointer jr.der Oregon State University (OSU), deren Arbeit den Film inspirierte.Jurassic Park. '

Poinars Arbeit zeigte auch, dass die Biene – die er nannteDiscoscapa-Apicula– gehörte zu einem neuenFamilie, Gattung und Art. Seine Erkenntnisse warenveröffentlichtin der 29. Januar 2020, Ausgabe vonBioOne komplett.


George Poinar, Jr. ist ein renommierter Experte für in Bernstein versteinerte Tiere und Pflanzen.Ihm wird auch die Popularisierung zugeschriebendie Idee, DNA aus diesen primitiven Insekten zu extrahieren. Diese Idee erregte große Aufmerksamkeit, als Michael Crichton sie in seinen Blockbuster einbauteJurassic ParkFranchise. In dem Film wird Dinosaurierblut aus Mücken gewonnen, die aus der Zeit der Dinosaurier in Bernstein eingehüllt wurden, und DNA im Blut wird verwendet, um lebende Dinosaurier zu klonen.

In der realen Welt der Wissenschaft untersuchen Forscher Insektenbestäuber wie Bienen, weil sie für die Reproduktion von Blütenpflanzen von entscheidender Bedeutung sind, von denen einige für die Nahrungsversorgung des Menschen von entscheidender Bedeutung sind.

Weltweit sind mehr als 16.000 Bienenarten bekannt, von siebentaxonomische Familien. Bienen ernähren sich hauptsächlich von Nektar und Pollen, im Gegensatz zu ihren evolutionären Vorfahren, den Apoidwespen, die andere Insekten erbeuteten.

Nahaufnahme der versteinerten Biene in Bernstein, mit vier Larvenkäferparasiten.

Eine neue Bienenart, die seit etwa 100 Millionen Jahren im Bernstein gefangen ist. Können Sie die parasitären Käferlarven entdecken, die es getragen hat? Bild über George Poinar Jr./OSU.




Das neu untersuchte Bienenfossil, ausMyanmar, Termine bis MitteKreideZeitraum. Die Welt dieser Biene war ein tropischer Wald, der hauptsächlich aus Nadelbäumen, Farnen, Palmfarnen, Ginkgo und Schachtelhalmen bestand.Angiospermen– Blütenpflanzen – begannen sich gerade zu diversifizieren, zusammen mit den primitiven Bienen, die ihre Blüten bestäubten. Diese alten Bienen teilten Merkmale, die sowohl bei modernen Bienen als auch bei ihren evolutionären Vorfahren zu sehen sind.Apoid Wespen.

In einemStellungnahmeZu dieser neuen Forschung kommentierte Poinar eines der interessantesten Merkmale der Biene:

Etwas Einzigartiges an der neuen Familie, das bei keiner bestehenden oder ausgestorbenen Linie von Apoidwespen oder Bienen zu finden ist, ist agegabeltfliehen.

Diefliehenist ein Basisabschnitt der Antenne, der dem Kopf der Biene am nächsten liegt. Bei dieser Biene verzweigt sie sich in zwei Abschnitte, von denen einer als kleiner Sporn endet. Dieses Merkmal wurde noch nie zuvor bei lebenden oder fossilen Bienen beobachtet.


Mikroskopansicht eines Segments der Antenne der Biene, mit Beschriftungen.

Ein Bild der „Scape“ auf einem der BienenAntennen, in 2 Teile geteilt. Diese gegabelte Landschaft wurde noch nie zuvor bei einem bekannten Fossil oder einer lebenden Biene gesehen. Die Scape ist mit „Sc“ beschriftet und erscheint in 2 Äste unterteilt, wobei 1 Seite als kleiner Sporn endet, der mit „S“ beschriftet ist. Andere beschriftetTeilesind „T“ für Torulus (basales Pfannengelenk, das Antennenbewegungen ermöglicht), „R“ für Wurzelwurzel (Antennengelenk am Kopf befestigt) und „P“ für Pedikel (Antennensegment, das mit dem Scape ein ellenbogenähnliches Gelenk bildet) . Bild über George Poinar Jr./BioOne komplett.

Zeiger fortgesetzt:

Der Fossilienbestand von Bienen ist ziemlich groß, aber die meisten stammen aus den letzten 65 Millionen Jahren und sehen modernen Bienen sehr ähnlich. Fossilien wie das in dieser Studie können uns über die Veränderungen erzählen, die bestimmte Wespenlinien im Laufe ihrer Entwicklung durchgemacht habenpalynivorenoder Pollenfresser.

Auf der Biene befanden sich Pollenkörner, was darauf hindeutete, dass sie kurz vor ihrem Tod einige Blumen besucht hatte.


An der Biene waren auch sehr junge Käferlarven vorhanden. Diese parasitären Larven fraßen nicht davon, sondern ritten von einer der von der Biene besuchten Blumen zu ihrem Nest. Im Nest würden sich die parasitären Käferlarven weiter entwickeln und sich von Bienenlarven und der von der erwachsenen Biene hinterlassenen Nahrung ernähren.

Detailansicht des Bienenbeins, das mit Haaren bedeckt ist, mit sehr vielen Pollenpunkten, die zwischen den Haaren gefangen sind.

Mikroskopische Aufnahmen zeigen Pollen auf den Pollenfanghaaren der Biene. Es hatte Blumen besucht, kurz bevor es im Baumharz gefangen wurde. Bild über George Poinar Jr./OSU.

Poinar beobachtete:

Ein weiterer Beweis dafür, dass die fossile Biene Blumen besucht hat, sind die 21 KäferTriunguline– Larven – in demselben Bernsteinstück, das zum Bienennest zurückgefahren ist, um Bienenlarven und deren Proviant zu essen, die vom Weibchen hinterlassene Nahrung.

Es ist durchaus möglich, dass die Biene durch die große Anzahl an Triungulinen versehentlich in das Harz geflogen ist.

Detailansicht einer langen segmentierten Käferlarve.

Einer der jungen Larvenkäfer. Insgesamt zählte Poinar 21 Larven auf dieser Biene. Diese Larven werden von der erwachsenen Biene von einer Blüte zum Nest getragen, wo die Larven Bienenlarven parasitieren und die von der erwachsenen Biene gesammelte Nahrung fressen. Bild über George Poinar Jr./OSU.

Fazit: Eine Biene, die im Zeitalter der Dinosaurier lebte, wurde vor etwa 100 Millionen Jahren in Baumharz begraben. Sie wurde als eine neue Art für die Wissenschaft identifiziert und ist die einzige bekannte fossile Biene, die in Bernstein eingeschlossen ist und parasitäre Käferlarven und Pollen trägt.

Quelle: Discoscapidae fam. Nov. (Hymenoptera: Apoidea), eine neue Familie von Stammbienen mit assoziierten Käfer-Triungulinen im birmanischen Bernstein der mittleren Kreidezeit.

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