40 Prozent der afrikanischen Elefanten in Gefangenschaft sind fettleibig

Bildnachweis: Dominik/Flickr

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Afrikanische Elefanten in Gefangenschaft werden fett, und das ist eine Situation mit potenziell schwerwiegenden Folgen für die Art, sagen Wissenschaftler.

Daniella Chusyd, M.A., ist Doktorandin am Department of Nutrition Sciences der University of Alabama im Birmingham. Sie sagte:


Fettleibigkeit betrifft etwa 40 Prozent der afrikanischen Elefanten in Gefangenschaft. Ähnlich wie wir beim Menschen sehen, trägt überschüssiges Fett bei Elefanten zur Entwicklung von Herzkrankheiten, Arthritis, einer kürzeren Lebensdauer und Unfruchtbarkeit bei.

Bildnachweis: University of Alabama Birmingham

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Unfruchtbarkeit ist der Aspekt, der am meisten beunruhigend sein kann. Fast die Hälfte der afrikanischen Elefantendamen in Zoos weisen abnormale Eierstockzyklen auf, die laut Chusyd stark mit einem hohen Body-Mass-Index korreliert sind. Laut einem Bericht von Wissenschaftlern des Lincoln Park Zoo in Chicago aus dem Jahr 2011 müssen Zoos in den Vereinigten Staaten im Durchschnitt etwa sechs Geburten pro Jahr haben, um eine stabile Elefantenpopulation zu erhalten. Der aktuelle Durchschnitt liegt jedoch nur bei etwa drei Geburten pro Jahr.

Tim Nagy, Ph.D. ist Professor am Department of Nutrition Sciences der UAB. Er sagte:




Eine niedrige Geburtenrate ist bei Elefanten und praktisch allen großen Säugetieren, einschließlich des Menschen, mit abnormalen Eierstockzyklen verbunden. Bei der aktuellen Geburtenrate deuten die Ergebnisse des Lincoln Park Zoo-Berichts darauf hin, dass der afrikanische Elefant innerhalb von 50 Jahren aus den US-Zoos verschwunden sein könnte.

Da Elefanten in freier Wildbahn ständig durch verringerten Lebensraum, Elfenbeinjagd, Krieg und politische Instabilität bedroht sind, könnten Zoos die letzte Bastion für den Erhalt der Art sein, sagte Chusyd. Um den Zusammenhang zwischen Fettleibigkeit und Unfruchtbarkeit bei Zooelefanten besser zu verstehen, hat sie eine Studie zur Körperzusammensetzung und Entzündung dieser Tiere gestartet.

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