35.000 Walrosse kommen in Alaska an Land

Bildnachweis: NOAA

27. September 2014. Bildnachweis: NOAA


Schätzungsweise 35.000 Walrosse wurden am 27. September in der Nähe von Point Lay, Alaska, während der jährlichen Luftaufnahmen der arktischen Meeressäuger der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) an Land fotografiert.

Die Ansammlung von Walrossen an Land ist ein Phänomen, das den Verlust von Meereis im Sommer mit der Erwärmung des Klimas begleitet hat. Der extreme Rückzug von Alaskas Sommer-Meereis hat dazu geführt, dass eine große Anzahl von pazifischen Walrossen herausgeholt – das Wasser für Orte an Land verlassen – anstatt auf Offshore-Eis ruhen zu lassen.


Walross wurden erstmals 2007 in großer Zahl auf der US-Seite der Tschuktschensee gesichtet. Sie kehrten 2009 zurück und 2011 schätzten Wissenschaftler 30.000 Walrosse entlang eines ein Kilometer langen Strandabschnitts. Letztes Jahr zählte eine NOAA-Umfrage etwa 10.000 Walrosse am Strand in der Nähe von Point Lay.

Walrosskälber werden bei diesen massiven Landentnahmen eher mit Füßen getreten. Bildnachweis: USGS

Walrosskälber werden bei diesen massiven Landentnahmen eher mit Füßen getreten. Bildnachweis: USGS

Weibliche Pazifische Walrosse und ihre Kälber verbringen traditionell den Sommer weit weg von der Küste und tauchen über den flachen Kontinentalschelfwassern der Tschuktschensee nach benthischen Wirbellosen. Die Walrosse ruhen sich am liebsten zwischen den Futtersuchen auf dem über ihren Nahrungsgründen treibenden Meereis aus. Es ist der Verlust von Meereis im Sommer über dem Festlandsockel in den letzten Jahren, der viele Walrosse gezwungen hat, an die Nordwestküste Alaskas zu reisen, wo sie an Land ziehen, um sich auszuruhen. Das Video unten zeigt eine große Walrossherde, die im August 2011 in der Nähe von Point Lay Alaska ausgeschleppt wurde.




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