3,7 Milliarden Jahre alte Fossilien zeigen frühes Leben

Eine Probe aus den 3,7 Milliarden Jahre alten Stromatolithen-Fossilien. Die Stromatolithen sind kleine wellenförmige Hügel in diesem Bild. Bild über Allen P. Nutman/Natur.

Eine Probe aus den 3,7 Milliarden Jahre alten Stromatolithen-Fossilien. Die Stromatolithen sind kleine wellenförmige Hügel in diesem Bild. Bild über Allen P. Nutman/Natur.


Wissenschaftler haben in Grönland 3,7 Milliarden Jahre alte Fossilien entdeckt, die einen neuen Rekord für die frühesten bekannten Beweise für Leben auf der Erde aufgestellt haben. Sie zeigen dasStromatolithen, bei denen es sich um geschichtete Sedimente handelt, die im Laufe der Zeit von einzelligen Mikroben produziert werden. Die Fossilien weisen darauf hin, dass diese lebenden Mikroben bereits in einem alten flachen Meer auf unserem noch jungen Planeten vorhanden waren. Australische Forscher machten die Entdeckung. IhrErgebnisse wurden veröffentlichtin der Ausgabe vom 1. September 2016 vonNatur.

Vor dieser Entdeckung befanden sich die frühesten bekannten Lebensspuren in 3,5 Milliarden Jahre alten Stromatolithen-Fossilien, die in Westaustralien gefunden wurden. Die neuen Erkenntnisse sind 220 Millionen Jahre älter.


Die Professoren Allen Nutman und Vickie Bennett besitzen eines der Fossilien aus Grönland, die 3,7 Milliarden Jahre alt sind. Bild mit freundlicher Genehmigung von Allen Nutman.

Allen Nutman und Vickie Bennett besitzen eines der Fossilien aus Grönland, die 3,7 Milliarden Jahre alt sind. Bild mit freundlicher Genehmigung von Allen Nutman.

GeowissenschaftlerAllen Nutmanvon der University of Wollongong leitete das Team, das die Entdeckung machte. In einemStellungnahme, er sagte:

Die Bedeutung von Stromatolithen besteht darin, dass sie nicht nur offensichtliche Beweise für uraltes Leben liefern, die mit bloßem Auge sichtbar sind, sondern dass es sich um komplexe Ökosysteme handelt.

Dies deutet darauf hin, dass das mikrobielle Leben bereits vor 3,7 Milliarden Jahren vielfältig war. Diese Vielfalt zeigt, dass das Leben innerhalb der ersten paar hundert Millionen Jahre der Existenz der Erde entstand, was mit den Berechnungen der Biologen übereinstimmt, die das große Alter des genetischen Codes des Lebens belegen.




Stromatolithensind Sedimenthügel, die von Mikroorganismen wie Cyanobakterien im flachen Wasser gebildet werden. Sie zeichnen sich durch charakteristische Schichten aus, die von Mikroben gebildet werden, die Sedimente im Wasser einfangen, oder in einigen Fällen von Mikroben, die Karbonate bilden.

Moderne Stromatolithen in Shark Bay, Australien. Bild mit freundlicher Genehmigung von Paul Harrison über Wikimedia Commons.

Moderne Stromatolithen in Shark Bay, Australien. Bild mit freundlicher Genehmigung von Paul Harrison überWikimedia Commons.

Die Grönland-Fossilien wurden amIsua-Grünsteingürtel, ein Gebiet, von dem bekannt ist, dass es das älteste bekannte Sedimentgestein der Welt hat. Die Fossilienfundstelle am Rand des grönländischen Eisschildes war zuvor das ganze Jahr über von Schnee bedeckt. Aber das jüngste Schmelzen des Eises hat das darunterliegende Gestein freigelegt, das die fossilen Stromatolithen enthält.

Es wird angenommen, dass sich die Erde vor etwa 4,6 Milliarden Jahren aus den gleichen interstellaren Gaswolken gebildet hat, die unser Sonnensystem bildeten. Eine Milliarde Jahre nach ihren feurigen Anfängen begann die abkühlende Erde eine Kruste zu bilden und mit ihr die ersten Gesteine. Die Atmosphäre war gefüllt mit vulkanischen Ausgasungen, mit Gasen wie Methan und Ammoniak. Unser Planet wäre für die meisten Lebewesen, wie wir sie heute kennen, unbewohnbar gewesen.


Doch in dieser unwirtlichen Urumgebung entstanden die ersten einzelligen Organismen.

Solche Ergebnisse haben Auswirkungen auf die Suche nach Leben jenseits der Erde. GeochemikerVickie Bennettvon der Australian National University sagte:

Diese Entdeckung stellt das Studium der planetaren Bewohnbarkeit auf den Kopf.

Anstatt über mögliche frühe Umgebungen zu spekulieren, haben wir zum ersten Mal Gesteine, von denen wir wissen, dass sie die Bedingungen und Umgebungen aufzeichnen, die das frühe Leben unterstützten. Unsere Forschung wird neue Einblicke in chemische Kreisläufe und Gestein-Wasser-Mikroben-Wechselwirkungen auf einem jungen Planeten liefern.


BiologeMartin Van Kranendonkvon der University of New South Wales, die ebenfalls an der Studie teilnahmen, sagte:

Die Strukturen und Geochemie von neu freigelegten Aufschlüssen in Grönland zeigen alle Merkmale, die in jüngeren Gesteinen verwendet werden, um für einen biologischen Ursprung zu sprechen.

Diese Entdeckung stellt einen neuen Maßstab für die ältesten erhaltenen Zeugnisse von Leben auf der Erde dar. Es weist auf eine rasche Entstehung von Leben auf der Erde hin und unterstützt die Suche nach Leben in ähnlich uralten Gesteinen auf dem Mars.

Nuttmans Team arbeitet in Grönland. Bild mit freundlicher Genehmigung von Allen Nutman.

Nuttmans Team arbeitet in Grönland. Bild mit freundlicher Genehmigung von Allen Nutman.

Fazit: Stromatolithen-Fossilien, die in Grönland gefunden wurden und vor 3,7 Milliarden Jahren datieren, könnten der früheste bekannte Beweis für das Leben auf der Erde sein.