Heute vor 220 Jahren: Erster Asteroid entdeckt

Oberfläche eines runden, felsigen Körpers mit einem großen Krater mit hellen weißen Flecken darin.

Der Occator-Krater von Ceres in Falschfarbe zeigt die Oberflächenzusammensetzung überNASA/ JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.


Am 1. Januar 1801 der italienische Priester, Mathematiker und AstronomGiuseppe Piazzientdeckte den ersten Asteroiden, der heute Ceres heißt. Es kreist in derAsteroidengürtel, zwischen den Umlaufbahnen von Mars und Jupiter. Heutzutage wird Ceres jedoch nicht mehr als Asteroid klassifiziert. Im Jahr 2006 entschied die Internationale Astronomische Union, dass Ceres groß genug sei, um alsZwergplanet. Ceres war der erste Zwergplanet, der von 2015 bis 2018 von einer Raumsonde umkreist wurde, als die NASADawn-Missionspähte auf Ceres hinab und enthüllte einige seiner Geheimnisse.

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Die Geschichte der Entdeckung von Ceres geht auf deutsche Astronomen zurückJohannes Keplerund zuTycho Brahe, ein dänischer Adliger und eingefleischter Nachthimmelbeobachter, im 16. Jahrhundert. Als Kepler Tychos astronomische Daten erhielt, suchte er darin nach der Erklärung für die Bewegung der Planeten, insbesondere des Mars.rückläufige Bewegung. Diese Arbeit führte Kepler zu einer seiner am meisten gelobten Entdeckungen, die wir heute als . kennenDie drei Gesetze von Keplerder Planetenbewegung.

Keplers Analyse führte jedoch auch dazu, dass er etwas anderes entdeckte. Er bemerkte einen ungewöhnlich großen leeren Bereich zwischen den Umlaufbahnen der Planeten Mars und Jupiter. Diese Lücke, kombiniert mit seiner Erkenntnis der Regelmäßigkeit der Umlaufbahnen der Planeten, provozierte Kepler zu der Behauptung, dass etwas in der Lücke sein muss. Er dachte, es könnte ein unentdeckter Planet sein und schrieb berühmt:

Zwischen Jupiter und Mars platziere ich einen Planeten.

Kepler war nicht der einzige, der diese seltsame Lücke bemerkte. Zu Beginn des 18.Titius-Bode-Gesetz. Kurz … beginnen Sie mit einer 0, dann mit einer 3 und verdoppeln Sie dann jede weitere Zahl. Wenn Sie das tun, erhalten Sie eine Reihe: 0, 3, 6, 12, 24, 48 usw. Dann addieren Sie 4 und dividieren durch 10, und Sie erhalten (mehr oder weniger) die Entfernungen in astronomischen Einheiten (AE) zu den Hauptplaneten unseres Sonnensystems: 0,4, 0,7, 1,0, 1,6, 2,8, 5,2 und so weiter. Aber beachten Sie, dass 2,8 AE. Sie entspricht dem Abstand des Raumes zwischen Mars und Jupiter.




Aber noch immer dachte niemand viel über einen möglichen Planeten zwischen Mars und Jupiter nach, bis 1781 William Herschel versehentlicheinen neuen Planeten entdeckt– der erste, der gefunden wurde, seit die Menschen in den Himmel starrten – den wir heute Uranus nennen. Sein Abstand von der Sonne war nahe dem von Titius-Bode vorhergesagten.

Und so ging die Suche weiter! Gegen Ende des 18. Jahrhunderts entstand eine Gruppe von Astronomen, die sich selbst nanntenHimmlische Polizeiübernahm die Aufgabe, herauszufinden, was in der Lücke zwischen Mars und Jupiter lag.

Glatzköpfiger Mann in priesterlichem Gewand, der auf einen leuchtenden Punkt am Himmel zeigt.

Giuseppe Piazzi zeigt auf Ceres. Bild überio9.

Giuseppe Piazzi sollte eines der Mitglieder sein, doch bevor er seine Einladung erhielt, hatte er Ceres bereits Anfang 1801 entdeckt. Zuerst dachte er, der kleine Fleck, den er sah, sei nur ein schwacher Stern, der nicht in seiner Karte enthalten war. Am nächsten Tag sah Piazzi jedoch, dass es umgezogen war und daher kein Star sein konnte. Krankheit und ungünstiges Wetter hinderten Piazzi einige Nächte daran, seinen neuen Fund zu beobachten. Aber am 24. Januar 1801 – indem er seine Bewegung vor den Sternen verfolgte und dadurch seine Entfernung berechnete – war er sicher, dass das Objekt ein Mitglied unseres eigenen Sonnensystems war.


Es wurde natürlich als der fehlende Planet gefeiert! Piazzi nannte es Ceres nach der römischen Göttin des Ackerbaus, der Fruchtbarkeit und der Ernte. Bald jedoch begannen andere Astronomen, ähnliche Körper in der ungefähren Entfernung von Ceres von der Sonne zu finden. Der deutsche Arzt und Astronom Heinrich Olbers entdeckte 1802 den Asteroiden Pallas und 1807 Vesta.

Das Titius-Bode-Gesetz wurde 1846 mit der Entdeckung von Neptun widerlegt, dessen Entfernung viel geringer ist als von diesem Gesetz vorhergesagt. Heute können Astronomen immer noch nicht erklären, warum es zunächst zu funktionieren schien; die meisten betrachten es alsZufall.

Schneller Vorlauf bis 2006. Die IAU bezeichnete Pluto, Ceres und Eris als Zwergplaneten. Ein Jahr später startete die NASA die Raumsonde Dawn, die erste Raumsonde überhaupt mit zwei zu erforschenden Zielen: die erste Vesta (die esumkreist2011 und 2012) und dann Ceres (die esumkreistvon 2015 bis 2018).

Daher wurde Ceres ein zweites Mal „entdeckt“, als eine Fülle von Daten über den Zwergplaneten von Dawn hereinströmte. Wir haben erfahren, dass auf Ceres organische Stoffe existieren, wie sie in der Nähe des Emutet-Kraters gefunden werden. Wir entdeckten helle Flecken von Salzablagerungen, Wasser in schattigen Kratern und unter der Oberfläche sowie einen Vulkan, der für die jüngsten geologischen Aktivitäten verantwortlich sein könnte. Sie können mehr über Dawns Entdeckungen lesen unterDie spezielle Missionsseite der NASA.


Kraterförmiger runder, grauer kleiner Planet mit hellen weißen Flecken in einem großen Krater.

Die NASA-Raumsonde Dawn hat dieses Bild des Zwergplaneten Ceres am 19. Februar 2015 aus einer Entfernung von fast 29.000 Meilen (46.000 km) aufgenommen. Bild über NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Helle weiße Flecken auf einer rauen grauen Oberfläche.

Ceres’ helle Flecken von Dawns engster Umlaufbahn im Jahr 2016, nur 240 Meilen (385 km) über seiner Oberfläche (niedriger als die Raumstation über der Erde liegt).

Fazit: Ceres, der erste Asteroid, der am 1. Januar 1801 entdeckt wurde, ist heute als Zwergplanet bekannt und hat der NASA-Raumsonde Dawn viele seiner Geheimnisse enthüllt.